November 1, 2018 / 7:02 AM / 12 days ago

LEAD 2-ArcelorMittal affiche son optimisme et profite des droits de douane

* Hausse de 42% de l’Ebitda au T3

* ArcelorMittal profite de la hausse des droits de douane US

* Le titre prend plus de 1% (Actualisé avec précisions et cours de Bourse)

par Bart H. Meijer

AMSTERDAM, 1er novembre (Reuters) - ArcelorMittal, premier sidérurgiste mondial, a prédit jeudi que ses résultats allaient continuer de s’améliorer à la faveur d’une hausse de la demande d’acier et d’une augmentation des prix due au relèvement des droits de douane américains.

Le groupe a annoncé un bénéfice avant intérêts, taxes, dépréciations et amortissements (Ebitda) de 2,7 milliards de dollars (2,38 milliards d’euros) au troisième trimestre, en hausse de 42% sur un an.

Ce bénéfice est légèrement inférieur au consensus des analystes fourni par l’entreprise elle-même, lesquels l’attendaient à 2,75 milliards de dollars.

Le chiffre d’affaires sur la période juillet-septembre a progressé de 5% à 18,5 milliards de dollars.

ArcelorMittal, qui produit de l’acier aux Etats-Unis, a déclaré être globalement bénéficiaire du relèvement à 25% des droits de douane sur l’acier décidé par le président américain Donald Trump, qui a contribué à gonfler les prix, même si ses importations aux Etats-Unis en provenance du Brésil et du Canada ont été affectées.

“Les conditions de marché au troisième trimestre sont restées favorables”, a déclaré le directeur général, Lakshmi Mittal, cité dans un communiqué. “Nous continuons d’observer une demande effective robuste et de bons taux d’utilisation dans l’ensemble des segments de la sidérurgie.”

ArcelorMittal a maintenu sa prévision d’une hausse de 2% à 3% de la consommation mondiale d’acier en 2018, ce qui devrait permettre d’améliorer encore ses résultats.

Les droits de douane sur l’acier ont eu des effets contrastés mais globalement positifs pour ArcelorMittal. Une hausse des prix de 5% a compensé une baisse équivalente des expéditions d’acier en Amérique du Nord, alors que le marché aux Etats-Unis a marqué le pas.

Les livraisons totales d’acier ont également diminué de 5% entre juillet et septembre, en raison de problèmes d’approvisionnement liés à une panne d’électricité en France et d’un haut-fourneau en Pologne.

Toutefois, la production d’acier brut a augmenté de 0,5% par rapport au trimestre précédent et Arcelor a déclaré s’attendre à ce que les livraisons repartent à la hausse au cours des trois derniers mois de 2018.

L’ACQUISITION D’ILVA FINALISÉE

Les résultats sont globalement conformes aux attentes, écrivent les analystes de Jefferies, qui restent à l’achat sur le titre.

L’action prenait plus de 1% à 22,30 euros à la Bourse d’Amsterdam vers 10h45 GMT.

ArcelorMittal a aussi annoncé avoir finalisé l’acquisition d’Ilva, le plus grand site sidérurgique d’Europe en Italie.

Le groupe prévoit d’y investir 2,4 milliards d’euros afin d’en augmenter la production.

ArcelorMittal a précisé avoir inscrit une charge de 500 millions de dollars au troisième trimestre liée aux cessions d’actifs exigées par la Commission européenne dans le cadre de la reprise du site italien.

Cette charge a pesé sur le résultat net, en repli de 25% à 900 millions de dollars sur la période.

La dette nette de l’entreprise est restée stable à 10,5 milliards de dollars au troisième trimestre, 1,7 milliard de dollars ayant été investis dans le fonds de roulement. (Bertrand Boucey et Catherine Mallebay-Vacqueur pour le service français)

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