October 31, 2018 / 7:55 AM / 13 days ago

Samsung réduit le capex, prévoit la fin du cycle pour les puces

SEOUL, 31 octobre (Reuters) - Samsung Electronics a réduit mercredi ses dépenses d’investissement 2018 de plus d’un quart et a prévenu d’une baisse des bénéfices jusqu’au début de l’an prochain en jugeant proche la fin du cycle de forte croissance de la demande en puces électroniques, qui a encore porté ses résultats financiers au troisième trimestre.

Ces annonces de la part du premier fabricant mondial de puces mémoires renforcent les craintes des investisseurs sur une baisse de la demande en smartphones et autres appareils électroniques, qui ont secoué les marchés boursiers ce mois-ci.

Le groupe sud-coréen a dit s’attendre à un recul de son bénéfice au quatrième trimestre par rapport au troisième en raison d’une baisse de la demande pour les puces mémoires et des dépenses de marketing accrues pour les smartphones pendant la période des fêtes de fin d’année.

“A l’horizon 2019, les bénéfices devraient être faibles au premier trimestre en raison de la saisonnalité, puis se renforcer à mesure que la conjoncture s’améliore, en particulier sur le marché des puces mémoires”, a déclaré Samsung dans un communiqué.

Samsung a précisé que ses dépenses d’investissement cette année seraient en baisse de 27% à 31.800 milliards de wons (24,7 milliards d’euros), après un record à 43.400 milliards en 2017.

“Le prix des mémoires flash (NAND) baissera encore au premier semestre de l’année prochaine (... étant donné qu’)une nouvelle ligne de production de Toshiba démarrera et que Hynix commencera la production de masse d’une de ses lignes NAND”, a commenté Song Myung-sup, analyste chez HI Investment & Securities.

Samsung s’est cependant efforcé de rassurer les investisseurs en évoquant la forte demande des serveurs, soutenue par la croissance rapide des services cloud.

Le groupe, a dit un dirigeant de Samsung, pense que l’industrie est au “début d’un cycle ascendant vertueux” dans la vente de puces au secteur des serveurs.

“Les changements de prix temporaires peuvent se répéter mais, fondamentalement, la demande en puces mémoires est très forte”, a déclaré aux analystes Chun Sewon, vice-président directeur du marketing des puces mémoires de Samsung.

Samsung a également déclaré qu’il envisageait de convertir certaines de ses chaînes de production de NAND pour fabriquer des puces DRAM l’année prochaine.

Pour les trois mois à fin septembre, Samsung a fait état d’un bénéfice opérationnel record de 17.600 milliards de wons (13,61 milliards d’euros), en phase avec son propre consensus.

Avec le fléchissement des prix des puces après des années de très forte croissance, les analystes s’attendent à une baisse de 4% du bénéfice de Samsung au quatrième trimestre par rapport au troisième, selon des données Refinitiv.

Cela correspondrait tout de même à une progression de 11% par rapport au quatrième trimestre 2017, grâce à des économies de coûts et d’autres mesures d’amélioration de l’efficacité dans la division des puces mémoires, qui représente près des quatre cinquièmes du résultat opérationnel du groupe.

L’activité de Samsung dans les semi-conducteurs a enregistré une progression de 37% de son bénéfice opérationnel et la division de téléphonie mobile a subi une chute de 33%, victime de la concurrence d’Apple dans les smartphones haut de gamme et des fabricants chinois dans les autres segments.

Samsung prévoit de détailler sa stratégie dans les smartphones pliables lors d’une conférence au début novembre.

Au troisième trimestre, le chiffre d’affaires total de Samsung a augmenté de 5,5% à 65.500 milliards de wons, légèrement au-dessus de la prévision du groupe.

Heekyong Yang et Ju-min Park, Dominique Rodriguez pour le service français, édité par Marc Joanny

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