October 31, 2018 / 8:00 AM / a month ago

USA-Des agents chinois inculpés pour vol de données de moteur d'avion

WASHINGTON, 31 octobre (Reuters) - La justice américaine a inculpé des agents des services de renseignement chinois qu’elle accuse d’avoir conspiré avec des hackers pour pirater les systèmes informatiques de plusieurs sociétés privées dans l’intention de voler des données d’un moteur turbofan utilisé par de nombreux avions de ligne.

Selon l’acte d’inculpation rendu public mardi aux Etats-Unis, une entreprise chinoise sous contrôle de l’Etat travaillait au moment où les piratages ont eu lieu au développement d’un modèle comparable de turboréacteur à double flux (turbofan) destiné à un appareil produit en Chine et à l’étranger.

Les avions de fabrication chinoise comme le C919 et l’ARJ21 utilisent pour le moment des moteurs étrangers mais la Chine essaie de développer une alternative locale.

Les dix personnes inculpées ont conspiré en vue de vol des données sensibles “qui pouvaient être utilisées pour construire un moteur identique ou similaire sans avoir à supporter les coûts liés à la recherche et au développement”, écrit le département de la Justice.

Plus d’une dizaine de sociétés ont été ciblées, ajoute-t-il.

L’acte d’inculpation n’en cite qu’une seule, Capstone Turbine, mais se réfère aussi à une société française qui co-développait un moteur turbofan avec une société américaine.

Le seul constructeur civil français de moteurs turbofans, Safran, co-développe un tel moteur avec l’américain General Electric dans le cadre de leur coentreprise CFM International, numéro un mondial des moteurs d’avions de ligne en termes d’unités vendues.

Leur modèle le plus récent, appelé LEAP, équipe notamment les avions gros-porteurs d’Airbus et de Boeing ainsi que le nouvel appareil chinois C919 de Comac (Commercial Aircraft Corporation of China).

General Electric et un porte-parole de Safran en Chine n’ont pas souhaité faire de commentaire.

Parmi les inculpés figurent deux agents du ministère de la Sécurité de la province de Jiangsu, une unité des services de renseignements extérieurs chinois.

Les opérations de piratage informatique se sont déroulées entre janvier 2010 et mai 2015, précise le département de la Justice.

Il s’agit de la troisième affaire importante de vol de propriété intellectuelle impliquant des agents chinois rendue publique aux Etats-Unis depuis le mois dernier, dans un contexte de guerre commerciale entre les deux pays. (Sarah N. Lynch et David Shepardson Tangi Salaün pour le service français, édité par Jean-Michel Bélot)

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