October 29, 2018 / 4:40 PM / 17 days ago

EasyJet pense utiliser des avions électriques d'ici 2030

LONDRES, 29 octobre (Reuters) - EasyJet a repoussé à 2030 son objectif d’utiliser des avions de ligne à propulsion électrique tout en affirmant lundi que sa confiance dans cette technologie s’était renforcée à la faveur d’un nouveau progrès dans le développement des moteurs qui équiperont ces appareils.

“Le vol électrique est en train de devenir une réalité et nous pouvons maintenant prévoir un avenir qui ne dépende pas exclusivement du kérosène”, a déclaré le directeur général de la compagnie à bas coûts, Johan Lundgren.

“Nous pouvons vraiment voir comment nous allons intégrer cet avion à la flotte.”

EasyJet misait auparavant sur 2027 pour commencer ses vols commerciaux électriques, en partenariat avec la start-up américaine Wright Electric.

Wright travaille maintenant à la mise au point d’un moteur électrique pour un avion de neuf places dont les essais en vol sont prévus l’an prochain, après le succès d’un moteur fabriqué pour un biplace. Elle commencera simultanément à travailler sur une version à 50 places, a précisé le PDG de la start-up Jeffrey Engler.

Après la version à 50 places, a-t-il ajouté, Wright passera aux essais sur une version de 150 ou 180 places et il est toujours possible qu’un avion de 180 passagers à propulsion électrique du type souhaité par easyJet soit prêt avant 2030.

“Il n’y a aucune raison pour que nous ne puissions pas respecter l’échéance initiale, c’est simplement que nous attendons des fournisseurs, des batteries, alors nous essayons d’être prudents”, a-t-il dit.

Wright estime que les avions électriques réduiront d’environ 30% les coûts en énergie des appareils.

EasyJet, qui n’a pas investi de fonds dans Wright Electric, pourrait utiliser des avions électriques pour des vols de 500 kilomètres environ, comme la liaison entre Londres et Amsterdam qui est la deuxième plus fréquentée d’Europe.

Un certain nombre d’entreprises d’ingénierie travaillent à la mise au point d’un avion de ligne électrique.

Zunum, soutenu par Boeing, utilisera une turbine de Safran pour alimenter un moteur électrique d’avion hybride, tandis que Siemens travaille au développement de moteurs électriques pour avions en collaboration avec Airbus. (Sarah Young Dominique Rodriguez pour le service français, édité par Bertrand Boucey)

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