October 25, 2018 / 2:05 PM / 23 days ago

LEAD 1-Casino/Rallye dépose une plainte pénale, accuse les fonds

(Actualisé avec communiqué de Sophie Vermeille)

PARIS, 25 octobre (Reuters) - Le groupe de distribution Casino et sa maison mère Rallye ont annoncé jeudi avoir déposé une plainte pénale contre X auprès du procureur de la République financier pour “manipulation de cours, diffusion d’informations fausses ou trompeuses et délit d’initiés”.

Dans un communiqué, les deux groupes estiment avoir subi “depuis plusieurs mois, de violentes attaques et des campagnes de désinformation orchestrées notamment par des fonds spéculatifs dans le but de faire chuter artificiellement la valeur de leurs titres et de déstabiliser les entreprises, leurs salariés et actionnaires”.

Rallye a déjà saisi la semaine dernière l’Autorité des marchés financiers (AMF) après des accusations de “manipulation de comptes” relayées dans la presse.

L’avocate Sophie Vermeille, conseil de fonds ayant des positions à découvert sur les titres Rallye et Casino, avait annoncé le 18 octobre, dans les colonnes du magazine Challenges, avoir alerté le Haut Conseil du commissariat aux comptes (H3C) et l’Autorité des marchés financiers (AMF) sur “des éléments montrant que les critères de la méthode de valorisation (de Casino dans les comptes de Rallye) ont été sciemment modifiés dans le temps”.

L’action Casino avait chuté de 7,3% en cours de séance après la publication de cet article, avant d’effacer ses pertes.

Réagissant à la plainte déposée par Casino, Sophie Vermeille déclare jeudi dans un communiqué attendre que le distributeur et sa maison-mère “disent spécifiquement quelles sont les informations trompeuses qui ont été transmises à la presse afin que nous puissions les analyser”.

“Mes clients ont pris des positions à découvert après avoir constaté une incohérence entre la valorisation du marché et la valeur réelle des actifs du groupe (...) Ils ne prennent pas de positions à découvert avant de s’être fait un avis absolu sur les fondamentaux de la société compte-tenu des contraintes de cette technique financière”, ajoute-t-elle.

Lourdement endetté, Casino a subi depuis 2015 les assauts répétés de fonds spéculatifs. Il a mis en place plusieurs plans de cessions d’actifs sans parvenir à rassurer durablement le marché sur son bilan.

Jean-Michel Bélot et Pascale Denis

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