October 25, 2018 / 1:05 PM / 21 days ago

La Belgique choisit le F-35 de Lockheed plutôt qu'Eurofighter

BRUXELLES, 25 octobre (Reuters) - La Belgique a annoncé jeudi avoir choisi l’avion de chasse F-35 de l’américain Lockheed Martin, de préférence au Typhoon d’Eurofighter, pour remplacer sa flotte vieillissante de F-16, en justifiant son choix avant tout par une question de prix.

Cette décision, prise après des mois de délibérations, était largement attendue.

Avant la Belgique, d’autres pays européens ou membres de l’Otan ont eux aussi choisi le F-35, comme les Pays-Bas, l’Italie et la Turquie.

“L’offre des Américains était la meilleure selon l’ensemble de nos sept critères d’évaluation”, a dit le ministre belge de la Défense, Steven Vandeput, au cours d’une conférence de presse.

Ce choix est un revers pour la Grande-Bretagne, l’Allemagne, l’Italie et l’Espagne, qui appuient toutes le consortium Eurofighter via Airbus, BAE Systems et Leonardo. Elle signifie aussi que la Belgique a repoussé une offre française informelle de lui vendre le Rafale de Dassault Aviation.

Le gouvernement belge a déclaré que, malgré sa forte volonté de soutenir ses partenaires européens, le F-35 coûtait moins cher sur le long terme, 600 millions d’euros de moins que le budget prévu. (Robin Emmott Bertrand Boucey pour le service français, édité par Catherine Mallebay-Vacqueur)

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