October 25, 2018 / 8:24 AM / 19 days ago

MEDIA-Faurecia en passe d'acheter les systèmes de navigation Clarion-Nikkei

TOKYO, 25 octobre (Reuters) - Faurecia est en passe de prendre une participation majoritaire au capital du fabricant japonais de systèmes de navigation automobiles Clarion pour environ 80 milliards de yens (625 millions d’euros), rapporte jeudi le journal Nikkei.

L’équipementier français effectuerait cette opération auprès d’Hitachi, qui lui cèderait l’essentiel de sa participation, ajoute le journal japonais. Hitachi, qui contrôlait 63,6% du capital de Clarion fin mars, a déclaré qu’il réfléchissait à diverses options mais qu’il n’avait pris aucune décision.

Un porte-parole de Faurecia a déclaré à Reuters que le groupe français ne commentait pas les rumeurs.

Les transactions se multiplient entre équipementiers automobiles, qui tentent de suivre l’évolution du secteur vers les véhicules électriques, connectés et autonomes.

Faurecia, né en 1997 de la fusion entre Bertrand Faure et Ecia, a vendu l’an dernier son activité de pare-chocs à Plastic Omnium pour se recentrer sur trois métiers: les sièges, les intérieurs et le contrôle des émissions.

Il a aussi annoncé en 2017 son intention de procéder à une acquisition significative pour étendre son périmètre à un quatrième secteur d’activité plus technologique. Le groupe a opté depuis pour une stratégie plus sélective d’acquisitions “bolt on” afin de compléter ses métiers les plus porteurs, notamment le cockpit du futur, et d’étoffer sa présence sur les marchés asiatiques à croissance rapide.

Hitachi, de son côté, a entrepris depuis plusieurs années de se séparer d’actifs non essentiels afin d’augmenter sa rentabilité en se concentrant sur ses activités principales dans les infrastructures.

Les fabricants de systèmes de navigation sont confrontés à la concurrence des smartphones, dont de plus en plus d’automobilistes se servent pour se diriger. Clarion s’efforce ainsi de se développer dans de nouveaux services comme le stationnement automatique.

Clarion, qui a publié ses résultats financiers jeudi, a vu son bénéfice chuter de 56% sur les six mois à septembre, à 1,6 milliard de yens.

NOTE: Les informations de Nikkei n’ont pas été vérifiées par Reuters, qui ne garantit pas leur exactitude. (Ritsuko Ando Bertrand Boucey pour le service français, avec Gilles Guillaume, édité par Benoît Van Overstraeten)

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