October 15, 2018 / 6:17 AM / a month ago

Conseil ministériel consacré au budget en Italie avant évaluation à Bruxelles

ROME, 15 octobre (Reuters) - Le gouvernement italien se réunit ce lundi pour adopter son projet de budget 2019, qui prévoit un net accroissement du déficit au risque de susciter les critiques de la Commission européenne.

La coalition formée par le Mouvement 5 Etoiles (M5S) et la Ligue, au pouvoir depuis le mois de juin, a d’ores et déjà dévoilé le cadre budgétaire de ces trois prochaines années, avec un déficit attendu pour l’année prochaine à 2,4% du produit intérieur brut.

Cet objectif est bien en deçà du plafond européen fixé à 3% du PIB mais marque un net accroissement comparé au 1,8% attendu cette année et à la trajectoire financière prévue par le précédent gouvernement.

L’Italie, comme les autres pays de la zone euro, doit transmettre ce lundi son projet de budget à la Commission pour évaluation et validation. L’exécutif européen pourra alors demander des explications, voire demander une modification du projet de loi de finances s’il ne le juge pas conforme aux règles européennes.

La Commission a déjà exprimé ses inquiétudes face aux nouveaux objectifs budgétaires italiens, et leurs effets sur une dette publique qui représente aujourd’hui 131% du PIB, un ratio sans équivalent, hormis la Grèce, dans la zone euro.

Bruxelles ne croit pas les arguments du gouvernement italien, qui avance que la relance budgétaire permettra au final de réduire la dette en dopant la croissance.

Le président du Conseil Giuseppe Conte a expliqué dimanche que ce budget, le premier de la coalition, allait marquer “un changement de vitesse pour l’Italie”.

L’horaire du conseil des ministres n’est pas encore connu, et Luigi Di Maio, vice-président du conseil et dirigeant du M5S, a prévenu vendredi que de nombreux aspects de la loi de finance restaient à régler.

Le ministre italien de l’Economie, Giovanni Tria, a annoncé la semaine dernière que le budget 2019 creuserait le déficit de 22 milliards d’euros en 2019 - avec une progression des dépenses et une réduction des impôts chiffrée à 37 milliards d’euros, partiellement compensée par des revenus supplémentaires et des baisses de dépenses dans certains secteur estimés au total à 15 milliards de dollars.

Une dizaine de milliards devraient être consacrés à la mise en oeuvre du “revenu de citoyenneté”, mesure-phare du programme électoral du Mouvement 5 Etoiles; huit autres milliards devraient aller à la refonte de la loi sur les retraites, avec la promesse de permettre aux Italiens de faire valoir leurs droits un peu plus tôt qu’aujourd’hui.

Pour ce qui est la fiscalité, moins d’un milliard d’euros seront dévolus à la réduction des impôts pour les travailleurs indépendants, un projet soutenu en particulier par la Ligue. (Gavin Jones Henri-Pierre André pour le service français)

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