October 9, 2018 / 7:08 AM / 7 days ago

Microsoft s'associe à Grab et investit dans la start-up de VTC

SINGAPOUR, 9 octobre (Reuters) - Microsoft a investi dans Grab, une société singapourienne de véhicules de transport avec chauffeur (VTC), dans le cadre d’un partenariat sur cinq ans qui leur permettra de collaborer sur des projets technologiques comme le traitement de données de masse (big data) et l’intelligence artificielle.

Le montant de l’investissement annoncé mardi n’a pas été dévoilé.

Grab, qui compte lever environ trois milliards de dollars (2,6 milliards d’euros) d’ici la fin l’année, a déjà obtenu deux milliards sous l’impulsion de Toyota Motor et des groupes financiers comme Vulcan Capital, la société de capital-investissement de Paul Allen, le cofondateur de Microsoft.

La semaine dernière, Reuters a rapporté que l’un des actionnaires de Grab, le conglomérat japonais SoftBank Group était sur le point de conclure un accord pour investir environ 500 millions de dollars supplémentaires dans la start-up dans le cadre d’un tour de table financier.

Selon ces sources, Grab devrait également faire appel à des entreprises stratégiques et financières.

Grab, présent dans 235 villes dans huit pays d’Asie du Sud-Est, veut étendre ses activités au-delà des services de VTC afin de devenir un groupe technologique de premier plan, proposant moult services allant de la livraison de produits au transfert électronique de fonds, en passant par des microcrédits ou le paiement par mobile.

La start-up singapourienne va travailler avec Microsoft dans des technologies de reconnaissance faciale et d’images et de vision par ordinateur afin d’améliorer la prise en charge des clients de VTC en transformant par exemple une photo en une adresse physique, ont précisé les deux sociétés.

Grab va par ailleurs adopter Azure de Microsoft, la plate-forme d’informatique dématérialisée (cloud) du géant américain du logiciel pour ses services d’analyse de données et de détection de fraude.

L’Asie du Sud-Est, où vivent environ 640 millions de personnes, est devenue un champ de bataille pour les géants de la technologie comme Alibaba, Tencent Holdings , JD.com, Google (groupe Alphabet) et SoftBank, notamment dans les activités de VTC, de paiements en ligne et de commerce électronique. (Aradhana Aravindan Claude Chendjou pour le service français, édité par Benoit Van Overstraeten)

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