September 18, 2018 / 7:24 AM / a month ago

Audi lance son SUV électrique en Californie, dans le fief de Tesla

SAN FRANCISCO, 18 septembre (Reuters) - Audi a lancé lundi son nouveau SUV électrique de taille moyenne baptisé e-tron en Californie, dans le fief de son concurrent Tesla , et a annoncé un accord avec Amazon.com destiné à faciliter la recharge de ses batteries.

Le SUV du constructeur automobile allemand haut de gamme, qui fait partie du groupe Volkswagen, sera commercialisé l’année prochaine aux Etats-Unis à partir de 75.795 dollars (64.823 euros), avant un crédit d’impôt de 7.500 dollars.

Les marques de Volkswagen et d’autres constructeurs haut de gamme européens, comme Mercedes Benz, filiale de Daimler , BMW, Volvo Cars et Jaguar Land Rover, cherchent à se développer sur le marché des véhicules électriques de luxe et à gagner du terrain sur le groupe américain Tesla, qui a largement investi cette niche.

“Je veux qu’Audi devienne le premier vendeur de véhicules électriques à long terme”, a déclaré Scott Keogh, président de la division américaine d’Audi, dans une interview accordée lundi à Reuters.

Audi et sa maison-mère Volkswagen se servent du lancement américain de l’e-tron à la mi-2019 pour s’attaquer à un obstacle au développement des véhicules électriques : le manque de moyens pratiques pour recharger les batteries.

Audi et Amazon vont s’associer pour vendre et installer des systèmes de recharge au domicile des propriétaires de l’e-tron, ont déclaré lundi les deux groupes. Le géant de la distribution en ligne livrera le matériel et recrutera des électriciens pour les installer via sa division Amazon Home Services.

Il s’agit pour Amazon du premier partenariat de ce type avec un constructeur automobile. Il marque une nouvelle étape dans la volonté du groupe américain d’investir les foyers de ses clients, au-delà de son enceinte intelligente Alexa.

“Nous considérons que l’installation de rechargement de batteries comme une activité très importante”, a déclaré à Reuters Pat Bigatel, directeur de Amazon Home Services.

Les responsables d’Audi ont estimé que ces bornes de recharge coûteraient quelque 1.000 dollars, selon le système électrique des maisons.

Parallèlement, Electrify America, une société financée par Volkswagen dans le cadre du règlement des litiges américains liés au dieselgate, prévoit d’installer l’année prochaine une série de bornes de recharge publiques, ont déclaré à Reuters des responsables de l’entreprise.

Tesla, qui a développé son propre réseau, compte désormais plus de 11.000 bornes de recharge à travers l’Amérique du Nord.

L’e-tron dispose de deux moteurs électriques, l’un à l’avant, l’autre à l’arrière et de quatre roues motrices. La production des moteurs, dans une usine hongroise, débutera à une cadence équivalente à 200 véhicules par jour, ont dit des responsables d’Audi.

En Europe, le véhicule sera doté de caméras à la place de rétroviseurs classiques. Cette fonctionnalité n’est toujours pas approuvée par les régulateurs américains. (Catherine Mallebay-Vacqueur pour le service français, édité par Benoit Van Overstraeten)

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