September 18, 2018 / 6:32 AM / a month ago

Clariant et son actionnaire saoudien Sabic créent une coentreprise

ZURICH, 18 septembre (Reuters) - Le chimiste de spécialités suisse Clariant a annoncé mardi la création d’une coentreprise dans les matériaux de haute performance avec son nouvel actionnaire de référence, le saoudien Saudi Basic Industries Corp (Sabic), tout en faisant état d’objectif financiers à moyen terme.

Cela fait des mois que les investisseurs attendent des précisions sur la coopération avec Sabic, qui détient 24,9% du capital de Clariant et qui est entré au tour de table du groupe en janvier avec la reprise de la participation accumulée par le fonds activiste américain White Tale.

Ce dernier avait fait capoter le projet de fusion à 20 milliards de dollars (17,1 milliards d’euros) du chimiste suisse avec l’américain Huntsman.

Dans des échanges d’avant-Bourse, le titre Clariant gagne près de 6%. Au cours de clôture de lundi, à 24,04 francs suisses, il accuse un repli de 11,8% depuis le début de l’année, contre une baisse de 1,5% de alors que l’indice regroupant les valeurs chimiques européennes sur la période.

Clariant précise que la coentreprise avec Sabic reprendra sa division additifs et mélanges maîtres à haute valeur et une partie des activités de spécialités du groupe saoudien.

Patrick Jany, directeur financier du groupe suisse, a noté que ce dernier aurait environ 50% de la coentreprise dans un premier temps, ajoutant qu’il augmenterait sa part par la suite.

Il a également dit que Sabic, numéro quatre mondial du secteur de la chimie, n’avait pas, à sa connaissance, l’intention de reprendre la totalité du capital du groupe suisse.

Ce dernier, qui entend céder le solde de sa division plastic et revêtements d’ici 2020, précise par ailleurs qu’Ernesto Occhiello, actuel vice-président exécutif de la division spécialités de Sabic, deviendra directeur général de Clariant le 16 octobre, en remplacement de Hariolf Kottmann, qui prend le poste de président.

Selon un accord de gouvernance signé ce mardi, le conseil d’administration passera de 10 à 12 membres, un tiers d’entre eux allant désormais être nommés par Sabic.

Clariant vise désormais un chiffre d’environ neuf milliards de francs suisses (huit milliards d’euros) en 2021 et une marge brute comprise de quelque 20%. (Silke Koltrowitz, Benoit Van Overstraeten pour le service français, édité par Juliette Rouillon)

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