September 17, 2018 / 12:55 PM / 2 months ago

ENCADRE-Plus d'espoir pour les disparus d'Ucab, aux Philippines

UCAB, Philippines, 17 septembre (Reuters) - L’espoir de retrouver des survivants à Ucab, village isolé de la région de la Cordillère, dans le nord des Philippines, s’est évanoui lundi, deux jours après le gigantesque glissement de terrain qui a fait 55 disparus lors du passage du typhon Mangkhut.

Trois cents secouristes arrivés à pied et sans matériel lourd faute d’accès routier continuent néanmoins à fouiller les décombres, dont ils ont extrait treize corps.

Les pluies diluviennes qui se sont abattues sur la pointe nord des Philippines ont provoqué ce week-end une cinquantaine de glissements de terrain. Le bilan toujours provisoire s’élève à 54 morts.

A Ucab, trois personnes seulement ont pu être sauvées. Six enfants figurent parmi les 55 disparus, dont beaucoup se trouvaient dans un dortoir abandonné, situé près d’une chapelle et du domicile d’un pasteur. Tous ces bâtiments ont été ensevelis.

“Je suis sûr à 99% que les gens sont morts”, a déclaré le maire, Victorio Palangdan. “Nous continuerons tant que nous ne les aurons pas retrouvés.”

Le dortoir abandonné, qui appartenait à la compagnie minière Benguet, se trouve à proximité d’un gisement exploité illégalement, selon la Chambre des mines des Philippines.

Ses exploitants, précise-t-elle, ont été priés à plusieurs reprises de quitter les lieux en raison du risque de glissement de terrain. Le président Rodrigo Duterte a réaffirmé lundi son intention de “fermer toutes les mines”.

Mangkhut, dont les vents dépassaient les 300 km/h en rafales, a fait cinq millions de sinistrés dans l’archipel. Dans le secteur agricole, les dégâts sont évalués à l’équivalent de 150 millions d’euros. Le typhon s’est ensuite dirigé vers la Chine en balayant Hong Kong et Macao, avant d’atteindre la province de Canton.

Avec Manolo Serapio Jr et Manuel Mogato à Manille, Jean-Philippe Lefief pour le service français

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