September 3, 2018 / 10:49 AM / 22 days ago

LEAD 1-Brexit-La stratégie de May en échec au sein de son propre parti

(Actualisé avec porte-parole de May, §2)

LONDRES, 3 septembre (Reuters) - L’ancien chef de la diplomatie britannique Boris Johnson a jugé lundi que la stratégie de Theresa May en vue du Brexit conduisait le pays au désastre alors que la Première ministre ne semble pas disposer de majorité au Parlement pour faire adopter un accord avec l’Union européenne.

Le porte-parole de Theresa May a répondu en affirmant que le plan de Chequers était le seul “crédible” et “sérieux”, sur lequel l’UE doit négocier “avec imagination et énergie”. Il a dit sa conviction que ce plan pourra obtenir le soutien de la Chambre des communes.

A deux mois de l’échéance que se sont fixée Londres et Bruxelles pour organiser une sortie ordonnée du Royaume-Uni de l’Union européenne, Theresa May ne parvient toujours pas à convaincre ses compatriotes, ni même son propre parti, du bien-fondé de son projet visant à limiter l’impact du Brexit sur le commerce transfrontalier.

Boris Johnson, qui a démissionné en juillet pour protester contre le “plan de Chequers”, le livre blanc présenté par le gouvernement en vue d’un divorce “allégé” avec l’UE, a lancé lundi une nouvelle charge contre Theresa May.

“En adoptant les propositions de Chequers, nous sommes partis à la bataille avec un drapeau blanc hissé sur notre char de tête. Si nous continuons dans cette voie, nous nous priverons de la plupart des avantages du Brexit”, écrit l’ancien ministre dans le Daily Telegraph. “Les gens peuvent voir que Chequers est synonyme de désastre.”

Le Brexit préconisé par Theresa May empêcherait le Royaume-Uni de devenir plus compétitif et de conclure des accords de libre-échange ambitieux avec d’autres pays, poursuit Boris Johnson, pressenti pour prendre la tête du gouvernement si la Première ministre est contrainte à la démission.

“Nous allons rester dans le taxi de l’UE ; mais cette fois enfermés dans le coffre sans avoir notre mot à dire sur sa destination”, prévient-il.

Theresa May a tenté dimanche d’apaiser les conservateurs eurosceptiques en assurant qu’elle ne ferait lors des négociations avec Bruxelles aucune concession qui aille à l’encontre des intérêts du Royaume-Uni.

Mais selon le Times, la Première ministre ne dispose pas d’une majorité pour faire voter par le Parlement - qui aura le dernier mot - un accord sur la base du “plan de Chequers” car 20 élus conservateurs auraient d’ores et déjà rallié la campagne “StandUp4Brexit” qui s’y oppose.

Theresa May ne disposant que d’une courte majorité de 13 sièges au Parlement, l’hypothèse d’un rejet de l’accord négocié avec Bruxelles, synonyme de Brexit dur et probablement d’élections législatives anticipées, apparaît grandement renforcée.

Interrogé lundi par la BBC, le député et ancien ministre conservateur Nick Boles a jugé que les chances de la Première ministre de faire voter ses propositions étaient “très, très faibles, aussi proches de zéro qu’on peut l’être en politique”. (Kylie MacLellan et Elizabeth Piper; Tangi Salaün et Guy Kerivel pour le service français)

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