September 2, 2018 / 5:43 PM / 16 days ago

USA-Une voiture autonome d'Apple emboutie lors d'un test

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2 septembre (Reuters) - Une voiture autonome d’Apple a été emboutie à l’arrière en août alors qu’elle s’engageait sur une voie rapide près du siège du groupe dans la Silicon Valley, selon un rapport d’accident posté vendredi qui confirme que le fabricant de l’iPhone travaille toujours au développement de véhicules sans conducteur.

Le géant californien n’a jamais communiqué publiquement sur son programme de conduite autonome mais les documents soumis à la justice à la suite de cet accident montrent qu’il a au moins 5.000 employés qui travaillent sur le projet, pour élaborer entre autres de nouvelles puces dédiées à cette utilisation.

Le 24 août, une Lexus RX 450h en cours de test a été emboutie à faible vitesse par une Nissan Leaf de 2016 sur la voie rapide Lawrence Expressway à Sunnyvale, selon le rapport posté sur le site internet du Département californien des véhicules à moteur (DMV).

L’accident s’est produit vers 15h00 alors que le véhicule autonome avait ralenti sur la bretelle d’accès pour pouvoir s’insérer dans le trafic.

Les deux véhicules ont été endommagés mais aucun blessé n’est à déplorer, selon le rapport. La réglementation californienne des tests de voitures autonomes stipule qu’un conducteur humain doit être présent pour pouvoir reprendre les commandes du véhicule en cas d’incident.

Un porte-parole d’Apple a confirmé l’accident sans autre précision, s’abstenant d’indiquer quelle voiture était dans son tort.

La firme à la pomme a obtenu l’an dernier l’autorisation d’effectuer des essais en Californie et a maintenant des permis pour faire rouler plus de 60 véhicules.

La sécurité des voitures autonomes est devenu une source d’inquiétude pour les autorités américaines depuis qu’un véhicule testé par Uber Technologies a percuté et tué une passante en mars en Arizona, ce qui a amené le géant des VTC à suspendre temporairement son programme aux Etats-Unis et au Canada.

Uber espère toutefois reprendre ses tests avant la fin de l’année.

En Californie, le DMV a précisé avoir comptabilisé à la date du 31 août 95 notifications de collisions impliquant des véhicules autonomes. Plusieurs dizaines d’entreprises ont les permis nécessaires pour effectuer des essais, parmi lesquelles Waymo, filiale d’Alphabet, Cruise Automation, filiale de General Motors, mais aussi des startups comme Zoox, dans la Silicon Valley. (Stephen Nellis à San Francisco et Laharee Chatterjee à Bangalore, Véronique Tison pour le service français)

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