August 30, 2018 / 11:12 AM / 25 days ago

Martin Bouygues se dit ouvert sur une consolidation des télécoms

PARIS, 30 août (Reuters) - Le PDG de Bouygues Martin Bouygues a déclaré jeudi que son groupe se montrerait ouvert quant aux opportunités de consolidation du marché français des télécoms, tout en précisant qu’aucune opération ne serait possible avant le début de l’an prochain.

Les quatre opérateurs français ont tenté à maintes reprises de réduire le nombre d’acteurs à trois sur un marché hexagonal marqué par les prix parmi les plus bas d’Europe, sans jusque-là parvenir à leurs fins.

Le dirigeant du groupe industriel diversifié a confirmé avoir fait une “tentative d’approche” au printemps vers un autre acteur, qu’il n’a pas nommé, qui n’a pas abouti.

Martin Bouygues avait rencontré fin mai Patrick Drahi en vue d’évoquer un possible rachat de l’opérateur SFR par Bouygues, une proposition qui avait été rapidement déclinée par le fondateur d’Altice.

Le PDG de Bouygues a expliqué qu’aucune nouvelle discussion ne pourrait avoir lieu pendant la réattribution en cours de fréquences mobiles prévue dans le cadre de l’accord “New Deal” conclu entre le gouvernement français et les opérateurs.

Cette procédure, enclenchée début août, devrait s’étaler sur une durée de cinq mois.

“Pendant les périodes d’appel d’offres, nous avons une obligation de ne pas discuter entre opérateurs, à quelque titre que ce soit”, a expliqué le PDG lors de la présentation aux analystes financiers des résultats du groupe au premier semestre.

“Cela va déjà nous emmener jusqu’à début 2019. D’ici là, de toutes les manières, il ne se passera rien quoi qu’il arrive. Après nous verrons”, a expliqué le dirigeant.

“Je pense que nous sommes dans une position qui est satisfaisante pour le moment. Nous sommes ouverts, on verra bien”, a-t-il ajouté, en refusant de se livrer au jeu des pronostics.

Ses propos font écho aux déclarations du numéro un du secteur Orange, dont le PDG Stéphane Richard a estimé qu’une consolidation était inévitable mais peu probable avant 2019.

Gwénaëlle Barzic, édité par Jean-Michel Bélot

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