July 10, 2018 / 8:53 AM / 4 months ago

LEAD 1-GB-Premier Foods ciblé par des fonds activistes avant son AG

(Actualisé avec soutien de Nissin Foods à la direction)

10 juillet (Reuters) - Le fonds activiste Oasis Management a pratiquement doublé sa participation dans le groupe agroalimentaire britannique Premier Foods afin d’accroître la pression sur son directeur général Gavin Darby, qu’il souhaite voir révoqué à l’occasion de l’assemblée générale de la semaine prochaine.

Oasis Investments Master Fund II, un des fonds contrôlés par Oasis Management, a porté sa participation à 17,30% au lieu de 9,09% précédemment, selon un avis financier paru mardi.

Le fonds, deuxième actionnaire de Premier Foods, fait activement campagne contre la reconduction de Gavin Darby et a appelé les autres actionnaires du groupe à s’y opposer également.

Lundi, le fonds activiste américain Paulson & Co, qui détient 6% de Premier Foods, a annoncé qu’il voterait lui aussi contre la direction.

Premier Foods, bien connu des consommateurs britanniques pour ses bouillons cubes Oxo et ses gâteaux Mr Kipling, et ses dirigeants sont dans le collimateur des fonds activistes depuis le rejet il y a deux ans d’une offre d’achat de l’américain McCormick & Company au prix de 65 pence par action.

Le titre est depuis retombé à un peu plus de 40 pence mais il progresse de 3,45% à 43,45 pence mardi vers 08h45 GMT.

Les sociétés de conseil aux actionnaires ISS, Glass Lewis et Pensions & Investment Research Consultants ont recommandé le maintien en poste de Gavin Darby, qui jouit aussi du soutien sans faille de son conseil d’administration.

Premier Foods a dit mardi bénéficier aussi du soutien de Nissin Foods, le fabricant japonais de nouilles instantanées qui est son principal actionnaire avec près de 20% du capital.

Premier Foods avait affirmé la semaine dernière que ses administrateurs restaient unanimes à juger que Gavin Darby était le mieux à même de mettre en oeuvre la stratégie du groupe qui “fonctionne à l’évidence”. (Sangameswaran S à Bangalore, Véronique Tison pour le service français)

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