July 8, 2018 / 11:27 PM / 2 months ago

Des pluies torrentielles font 88 morts dans l'ouest du Japon

* Plusieurs dizaines de disparus

* Situation de danger extrême, selon les services météo (Bilan actualisé et nouvelles précisions)

par Kiyoshi Takenaka et Issei Kato

TOKYO, 9 juillet (Reuters) - Pluies diluviennes et glissements de terrain ont fait 88 morts et une soixantaine de disparus dans l’ouest du Japon, selon un dernier bilan publié lundi matin par la chaîne de télévision NHK.

Les pluies, qui devraient se poursuivre pendant au moins 24 heures dans certains endroits, ont déclenché des glissements de terrain et des crues, et ont contraint plusieurs millions de personnes à quitter leur domicile. De nombreuses personnes sont prises au piège à leur domicile. Certaines ont dû se réfugier sur les toits.

“C’est une situation de danger extrême”, a déclaré un responsable de l’Agence météorologique japonaise (JMA) lors d’une conférence de presse.

Environ deux millions de personnes ont reçu l’ordre d’évacuer et des alertes au glissement de terrain ont été émises dans plusieurs préfectures.

Un centre de gestion des urgences a été installé auprès du Premier ministre. Quelque 54.000 sauveteurs de l’armée, de la police et des pompiers ont été déployés dans une grande partie de l’ouest et du sud-ouest du Japon.

Kurashiki, ville de la préfecture d’Okayama, qui compte un peu moins de 500.000 habitants, a été une des villes les plus touchées par les fortes pluies.

Un des hôpitaux de la ville, Mabi Memorial, s’est retrouvé complètement isolé. Le personnel et les patients, certains encore en pyjama, ont été évacués dans des barques par des militaires appelés en renfort.

Selon un bilan communiqué dimanche soir par un responsable de la ville, 170 patients et membres du personnel ont été évacués. Quatre-vingt personnes sont toujours bloquées selon la chaîne de télévision publique NHK.

“Je suis très reconnaissant aux sauveteurs”, a déclaré Shigeyuki Asano, un patient de 79 ans qui a passé une nuit sans électricité ni eau.

FOYERS PRIVÉS D’EAU

Plus de 2.300 personnes ont pu être sauvées à Kurashiki, selon un bilan fourni dimanche soir par la chaîne de télévision NHK. Les opérations de recherche se poursuivent.

“On est sans nouvelles d’un grand nombre de personnes et beaucoup d’autres ont besoin d’aide. Nous avons engagé une course contre la montre”, a déclaré le Premier ministre Shinzo Abe dimanche matin.

Une fillette de trois ans dont la maison a été touchée par un glissement de terrain dans la préfecture d’Hiroshima a été retrouvée morte par une équipe de recherche.

Deux soeurs d’une école élémentaire de seulement six élèves sur la petite île de Nuwa dans la préfecture d’Ehime figurent parmi les morts. La plus jeune était devenue une star et l’espoir de cette île dépeuplée, a déclaré le directeur de l’école à la NHK.

Les alertes aux fortes pluies dans 11 préfectures - les plus importantes depuis l’introduction d’un nouveau système d’alerte en 2013 - ont été levées dimanche soir, mais des avis de fortes pluies et de glissements de terrain restent en vigueur dans de nombreuses régions.

Quelque 276.000 foyers sont privés d’eau, selon l’agence de presse Kyodo.

Les routes ont été fermées et les services ferroviaires ont été suspendus dans certaines parties de l’ouest du Japon.

Les trains à grande vitesse Shinkansen ont partiellement repris après avoir été suspendus vendredi.

Les constructeurs automobiles, dont Mazda et Daihatsu, ont suspendu leur production dans plusieurs usines samedi et n’ont pas décidé de la conduite à tenir pour cette semaine.

Le fabricant d’électronique Panasonic a déclaré qu’une de ses usines, à Okayama dans l’ouest du Japon, avait été fermée. Elle était de toutes façons coupée du monde en raison de la fermeture de certaines voies routières. Une décision la concernant doit être prise lundi.

Avec Junko Fujita, Makiko Yamazaki, Maki Shiraki et William Mallar; Eric Faye et Danielle Rouquié pour le service français

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