July 3, 2018 / 6:57 AM / 5 months ago

Australie-La RBA opte pour le statu quo, risque sur le commerce

SYDNEY, 3 juillet (Reuters) - La banque centrale australienne a maintenu mardi son taux d’intervention à un creux record pour un 23ème mois consécutif, évoquant le ralentissement de l’inflation et des salaires et les risques pesant sur la croissance sur fond de menace de guerre commerciale.

Le taux directeur de la Banque de Réserve d’Australie (RBA) est à 1,5% depuis août 2016, la plus longue période de statu quo depuis que ce taux existe dans sa forme actuelle, soit 1990, et tout indique que celle-ci va encore se prolonger.

“De nouveaux progrès sont attendus dans la baisse du chômage et le retour de l’inflation vers son objectif, bien qu’ils doivent être graduels”, a déclaré le gouverneur de la RBA, Philip Lowe, après la réunion mensuelle de la banque.

Le terme “graduel” est régulièrement évoqué en raison d’une inflation désespérément inférieure à l’objectif de 2% à 3% et les salaires ne parviennent pas à se redresser malgré une solide amélioration de l’emploi.

L’économie australienne est parallèlement exposée à un nouveau risque lié aux tensions commerciales alimentées par le président américain Donald Trump qui veut notamment imposer des droits sur des produits en provenance d’Europe et de la Chine, premier marché d’exportation de l’Australie.

“L’incertitude concernant les perspectives mondiales résulte de l’orientation de la politique commerciale internationale aux Etats-Unis”, souligne Philip Lowe.

Il avait déjà déclaré qu’une éventuelle guerre commerciale constituait la plus grande menace extérieure à la prospérité de l’Australie, le commerce bilatéral représentant environ 45% du produit intérieur brut (PIB) annuel du pays.

Une enquête Reuters auprès de 34 analystes montrait que tous sauf un s’attendaient à ce que le taux directeur de la banque reste inchangé cette semaine. Un relèvement n’est pas attendu avant le troisième trimestre 2019, et non plus au milieu de l’année dans la précédente enquête. (Wayne Cole Claude Chendjou pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat)

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