June 28, 2018 / 6:37 AM / 3 months ago

Les ventes au détail au Japon inférieures aux attentes en mai

* Ventes au détail: 0,6% sur un an (consensus: +0,9%)

* Rebond attendu du PIB ce trimestre

* Faiblesse de la demande intérieure

* Les tensions commerciales USA-Chine inquiètent

TOKYO, 28 juin (Reuters) - La croissance des ventes au détail au Japon a ralenti en mai à un creux de sept mois, accentuant les inquiétudes concernant la faiblesse des dépenses de consommation qui ont entraîné une contraction économique au premier trimestre.

En rythme annuel, les ventes au détail ont progressé de 0,6% le mois dernier, après une hausse de 1,5% en avril et une estimation médiane des économistes d’un gain de 0,9%, d’après les chiffres du ministère du Commerce publiés jeudi.

Il s’agit du rythme de croissance le plus faible depuis la baisse de 0,2% enregistrée en octobre dernier.

“La consommation reprend progressivement après la baisse temporaire enregistrée en début d’année mais son rebond est timide en raison de la faiblesse des salaires”, a déclaré Azusa Kato, économiste chez BNP Paribas Securities.

“Les revenus des salariés sont en hausse dans l’ensemble avec l’entrée de beaucoup d’hommes âgés et de femmes sur le marché du travail pour des emplois à temps partiel. Mais ils n’ont pas assez de pouvoir d’achat pour doper la consommation”.

En données corrigées des variations saisonnières, les ventes au détail ont reculé de 1,7% en mai.

L’économie japonaise devrait rebondir en avril-juin après la contraction du premier trimestre qui a mis fin à la plus longue période de d’expansion depuis la bulle économique des années 1980. Selon les analystes, la récession a été causée par des facteurs exceptionnels comme le mauvais temps et celle-ci a été perçue comme temporaire.

La croissance des ventes au détail de mai a été soutenue par la demande de carburant, reflet de la hausse des prix à la pompe. A contrario, les dépenses d’habillement et automobiles ont diminué.

Alors que les risques pour l’économie japonaise, dépendante des exportations, augmentent, notamment en raison de la menace d’une guerre commerciale entre la Chine et les Etats-Unis qui affecté les marchés financiers, la faiblesse de la demande intérieure inquiète les responsables de la Banque du Japon (BoJ) qui peinent à relancer l’inflation.

L’inflation annuelle “core”, qui inclut les produits pétroliers mais exclut les produits alimentaires frais, s’est maintenue à 0,7% en mai, bien en deçà de l’objectif de 2% de la BoJ, malgré déjà cinq années d’une politique monétaire ultra-accommodante, montrent des données publiées la semaine dernière.

Le conseil de la BoJ devrait examiner les causes d’une inflation désespérément faible quand il se réunira le mois prochain à l’occasion de son évaluation trimestrielle de la croissance et de l’évolution des prix à long terme. (Tetsushi Kajimoto, Claude Chendjou pour le service français, édité par Juliette Rouillon)

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