May 3, 2018 / 3:43 AM / 5 months ago

LEAD 1-Tesla coupe court aux questions des analystes, le titre chute

(Actualisé avec conférence téléphonique, recul du cours d’après-Bourse)

par Alexandria Sage et Sonam Rai

SAN FRANCISCO, 3 mai (Reuters) - Le titre Tesla a plongé de 5% dans des échanges d’après-Bourse jeudi après que le directeur général du constructeur américain de voitures électriques Elon Musk a coupé court aux questions des analystes financiers sur les perspectives en termes de bénéfices lors d’une conférence téléphonique.

Juste après la publication par Tesla de la plus lourde perte trimestrielle de son histoire mais aussi d’informations se voulant rassurantes sur la production de sa nouvelle Model 3 et sur la situation de ses finances, l’action du groupe était dans un premier temps restée inchangée en après-Bourse.

Mais elle a commencé à plonger quand Elon Musk s’est montré de plus en plus agacé des questions qu’on lui posait pendant la conférence téléphonique.

“Ces questions sont si arides. Elles m’achèvent”, a-t-il dit après qu’un analyste s’est enquis sur un indicateur de la profitabilité de la Model 3.

Un autre analyste a commencé à poser une question sur les besoins en capitaux avant d’être interrompu.

Un recul de 5% de l’action Tesla correspond à deux milliards de dollars de valeur boursière en moins. Au cours de clôture de mercredi de 301,15 dollars (+0,41%), le constructeur fondé il y a 15 ans partage la première place du secteur en termes de capitalisation boursière, à quelque 51 milliards de dollars, avec General Motors.

Tesla maintient ses objectifs de production pour la Model 3 tout en indiquant qu’il stoppera sa chaîne d’assemblage pendant environ 10 jours au deuxième trimestre, en comprenant un arrêt déjà effectué en avril, afin d’en améliorer l’efficacité pour atteindre l’objectif d’une production hebdomadaire de 5.000 voitures d’ici la fin juin.

PERTE UN PEU MOINS MARQUÉE QUE PRÉVU

Le groupe californien a fait état d’une perte de 709,6 millions de dollars (593,5 millions d’euros) au premier trimestre, soit 4,19 dollars par action, à comparer à une perte de 330,3 millions de dollars (2,04 dollars/action) un an plus tôt.

Hors éléments exceptionnels, la perte par action atteint 3,35 dollars, moins que celle de 3,58 dollars anticipée par les analystes selon le consensus Thomson Reuters I/B/E/S.

Tesla a dit avoir fini le trimestre avec une trésorerie de 3,2 milliards de dollars, ses dépenses s’étant élevées à 655,7 millions.

Le groupe dit avoir réduit ses dépenses et compte les ramener sous les trois milliards de dollars sur l’ensemble de l’année, après un total de 3,4 milliards en 2017.

Mais sa génération de trésorerie disponible a été négative de 1 milliard de dollars contre -277 millions au quatrième trimestre, hors coûts liés à l’activité solaire.

Tesla a précisé avoir produit 2.270 Model 3 lors de la dernière semaine d’avril contre 2.250 au cours de la deuxième semaine du mois. Les réservations nettes pour ce modèle dépassaient les 450.000 exemplaires à la fin du premier trimestre.

La marge brute de la Model 3, actuellement légèrement négative, sera proche de l’équilibre au deuxième trimestre puis “nettement positive” au deuxième semestre.

Sur les trois premiers mois de l’année, le chiffre d’affaires des activités automobiles n’a progressé que de 1% par rapport au quatrième trimestre, à 2,74 milliards de dollars.

Le groupe de la Silicon Valley, qui il y a deux ans promettait de sortir 500.000 véhicules par an en 2018, a séduit des légions d’acheteurs avec ses technologies et son design avancés. Mais sa marche forcée pour commercialiser la Model 3 malgré des conditions de production loin d’être au point l’ont pénalisé depuis. (Alexandria Sage à San Francisco et Sonam Rai à Bangalore, Véronique Tison et Benoît Van Overstraeten pour le service français)

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