April 24, 2018 / 1:16 AM / 3 months ago

LEAD 2-Dix morts dans une attaque à la voiture-bélier à Toronto

(Ajoute précisions, déclarations)

TORONTO, 23 avril (Reuters) - Dix personnes ont été tuées et quinze autres blessées lundi en début d’après-midi à Toronto par une camionnette dont le conducteur a délibérément fauché des passants, a annoncé la police.

Ce dernier bilan a été fourni par le chef de la police de Toronto, Mark Saunders, lors d’une conférence de presse tenue dans la soirée.

Le conducteur du véhicule a été identifié comme étant Alek Minassian, un étudiant de 25 ans qui n’était pas connu des services de police.

Ses motivations ne sont pas encore connues, a précisé Saunders.

Le ministre de la Sécurité, Ralph Goodale, a dit lors de cette conférence de presse qu’il semblait n’y avoir aucun lien avec une menace à la sécurité nationale.

Citant des représentants du gouvernement, la télévision publique Radio-Canada a annoncé que Minassian n’était lié à aucun groupe extrémiste.

Le Premier ministre, Justin Trudeau, a fait part de sa “grande tristesse”.

C’est une “attaque tragique et insensée”, a-t-il ajouté.

Le suspect a été appréhendé et placé en garde à vue, avait annoncé plus tôt dans la journée le chef adjoint de la police de la ville, Peter Yuen, sans préciser l’identité ni l’âge du conducteur.

Une porte-parole de la société Ryder a confirmé que l’une de ses fourgonnettes de location a été impliquée dans l’incident.

“SANS PRÉCÉDENT”

Le drame s’est produit juste avant 13h30 (17h00 GMT) à l’angle de la rue Yonge et de l’avenue Finch, un axe très fréquenté dans le nord de la ville, alors que de nombreuses personnes prenaient leur pause-déjeuner.

Un témoin a raconté à la chaîne de télévision CNN que le conducteur semblait avoir agi délibérément sur les quelque 1.600 mètres parcourus par son véhicule.

Sur une vidéo, tournée par un témoin et diffusée par la chaîne Radio-Canada, on peut apercevoir le suspect brandir un objet non identifié en direction d’un officier de police en criant “tuez-moi”.

On peut ensuite apercevoir le même homme, allongé sur le sol, être menotté par des officiers de police près d’une camionnette blanche à l’arrêt devant un commerce.

Un homme, qui a dit s’appeler Ali, a déclaré à CNN qu’il avait vu la camionnette et que le chauffeur semblait viser des gens.

“Cette personne faisait cela intentionnellement, il tuait tout le monde”, a dit l’homme. “Il a continué, continué, les gens étaient touchés, l’un après l’autre.”

Il a dit qu’un certain nombre de victimes étaient des personnes âgées et qu’à un moment donné, il avait vu une poussette voler dans l’air.

Cet incident est l’un des plus violents de l’histoire récente du Canada.

Un ancien étudiant canadien a plaidé coupable le mois dernier d’avoir tué six hommes qui priaient dans une mosquée de la ville de Québec en janvier 2017.

En septembre dernier, un réfugié somalien a été inculpé pour tentative de meurtre après avoir renversé quatre piétons avec son véhicule et poignardé un policier à Edmonton, en Alberta.

“C’est sans précédent. Nous n’avons jamais rien vu de tel à Toronto”, a déclaré John Flengas, surintendant intérimaire des services de secours. (Anna Mehler Paperny et Allison Martell, avec Jim Finkle, Nichola Saminather, Carlo Allegri et David Ljunggren à Toronto, Julie Gordon à Vancouver, Danielle Rouquié et Jean Terzian pour le service français)

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