April 17, 2018 / 2:18 PM / 3 months ago

LEAD 1-UnitedHealth-Objectif 2018 relevé, le titre monte

(Actualisé avec détails, cours de Bourse, commentaire d’analyste)

17 avril (Reuters) - UnitedHealth, premier groupe d’assurance santé aux Etats-Unis, a relevé ses prévisions pour 2018 après avoir enregistré un bénéfice du premier trimestre supérieur aux attentes à la faveur d’une bonne maîtrise des coûts médicaux.

Ces annonces font bondir l’action UnitedHealth qui, vers 14h15 GMT, progresse de 3,90% à 239,30 dollars pour afficher la plus forte hausse du Dow Jones.

Selon Michael Newshel, le résultat supérieur aux attentes sur la période janvier-mars s’explique par les activités Optum de l’entreprise, qui regroupent les gestionnaires de l’assurance médicaments, l’analyse de données et les groupes de médecins.

UnitedHealth tient à sa disposition un nombre plus élevé de médecins, de centres de soins d’urgence et de centres chirurgicaux à la faveur d’une récente série d’acquisitions.

Le ratio des soins médicaux, soit le pourcentage des primes versées pour les services médicaux, s’est établi à 81,4% contre 82,4% l’année dernière. Un ratio le plus bas possible est souhaitable pour les assureurs.

UnitedHealth prévoit désormais un bénéfice par action compris entre 12,40 dollars et 12,65 dollars pour 2018, contre une fourchette de 12,30 dollars à 12,60 dollars auparavant.

Le marché de la santé américain connaît un vaste mouvement de concentration en raison à la fois de la généralisation de la couverture maladie mise en place par l’Obamacare, de la hausse des prix des médicaments et de la concurrence menaçante des distributeurs en ligne comme Amazon.

En décembre, la chaîne américaine de pharmacies CVS Health a officialisé le rachat d’Aetna, spécialisé dans l’assurance maladie, pour 69 milliards de dollars (56 milliards d’euros).

Début mars, l’assureur santé Cigna a annoncé l’acquisition du gestionnaire de prescriptions médicales Express Scripts Holding pour environ 54 milliards de dollars.

Le bénéfice net de UnitedHealth a atteint 2,84 milliards de dollars (2,30 milliards d’euros), soit 2,87 dollars par action, sur la période janvier-mars, contre 2,17 milliards de dollars (2,23 dollars par action) un an plus tôt.

Hors éléments exceptionnels, le bénéfice par action ressort à 3,04 dollars.

Le chiffre d’affaires a augmenté de 13,3% à 55,19 milliards de dollars.

Les analystes attendaient en moyenne un bénéfice de 2,89 dollars par action pour un chiffre d’affaires de 54,86 milliards de dollars, selon le consensus Thomson Reuters I/B/E/S. (Caroline Humer à New York et Tamara Mathias à Bangalore, Catherine Mallebay-Vacqueur et Benoît Van Overstraeten pour le service français)

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