April 11, 2018 / 2:22 PM / 7 months ago

Ahold Delhaize défend sa "pilule empoisonnée" face aux actionnaires

AMSTERDAM, 11 avril (Reuters) - Les dirigeants d’Ahold Delhaize ont le droit de maintenir indéfiniment les mesures permettant de protéger le distributeur de toute tentative hostile de rachat, a déclaré mercredi le directeur juridique du groupe aux actionnaires lors de l’assemblée générale.

Le directoire et le conseil de surveillance du groupe peuvent s’ils le souhaitent reconduire le dispositif de “pilule empoisonnée” sans solliciter l’accord des actionnaires, a dit Jan Ernst de Groot.

Ce mécanisme est contesté par certains actionnaires, qui menacent de déclencher une procédure en justice si cette mesure n’est pas soumise à un vote. Ces actionnaires considèrent que l’existence de cette “pilule empoisonnée” pèse sur la valeur boursière d’Ahold Delhaize, issu de la fusion du néerlandais Ahold et du belge Delhaize.

Comme la plupart des grands groupes néerlandais, Ahold dispose d’une structure de gouvernance permettant de le mettre à l’abri d’une éventuelle offre hostile. Ce montage prend fin à la fin de l’année et la direction a annoncé qu’elle déciderait de son éventuelle reconduction, sans vote des actionnaires.

L’enjeu est d’autant plus élevé que le secteur de la distribution est en pleine consolidation aux Etats-Unis, où Ahold Delhaize réalise deux tiers de ses activités.

Le marché a spéculé sur un rapprochement entre Ahold Delhaize et un autre distributeur comme Kroger, après le rachat l’an dernier de la chaîne de supermarchés Whole Foods par Amazon. (Toby Sterling Catherine Mallebay-Vacqueur et Bertrand Boucey pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat)

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