April 11, 2018 / 5:51 AM / 3 months ago

Début du chargement de combustible du premier EPR chinois

SHANGHAI, 11 avril (Reuters) - L’autorité chinoise de sûreté nucléaire a autorisé le chargement de combustible dans la centrale de Taishan, dans la province du Guangdong, signe d’une prochaine mise en service du premier réacteur EPR chinois, a annoncé mercredi China General Nuclear Power (CGN), maître d’oeuvre du projet.

Dans un message posté sur la messagerie Wechat, CGN précise que le chargement a commencé mardi soir après une cérémonie. L’opération prend plusieurs mois, ce qui signifie que le réacteur 1 de Taishan pourrait être pleinement opérationnel et raccordé au réseau avant la fin de l’année.

CGN détient 70% du projet et le français EDF a le solde.

La Commission de sûreté nucléaire a confirmé mercredi son feu vert, en soulignant que l’EPR chinois sera le premier du monde à entrer en service.

La construction de la centrale a débuté en 2009 et la mise en service du premier des deux réacteurs était prévue à l’origine pour 2013.

La technologie d’EPR de troisième génération, conçue par le français Areva, a subi d’importants retards et dépassements de coûts en France et en Finlande en plus de la Chine.

En Chine, la construction d’une centrale à Sanmen dans la province du Zhejiang, avec cette fois un réacteur AP1000 de Westinghouse, a aussi plus de trois ans de retard sur le calendrier initial.

CGN et EDF construisent également un EPR à Hinkley Point, en Angleterre. (David Stanway, Véronique Tison pour le service français)

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