March 26, 2018 / 6:09 AM / a month ago

Les USA adressent des exigences commerciales à la Chine-WSJ

PEKIN, 26 mars (Reuters) - Les Etats-Unis demandent à la Chine d’abaisser ses droits de douane sur les voitures américaines, d’acheter davantage de semi-conducteurs américains et de faciliter l’accès de leurs entreprises à son secteur financier, rapporte lundi le Wall Street Journal.

Ces exigences ont été transmises dans une lettre adressée la semaine dernière par le secrétaire au Trésor, Steven Mnuchin, et le délégué au Commerce, Robert Lighthizer, au nouveau vice-Premier ministre chinois, Liu He, chargé des questions économiques à Pékin, précise le Wall Street Journal en s’appuyant sur des sources anonymes.

D’après le quotidien américain, Steven Mnuchin envisage de se rendre à Pékin pour négocier.

Désireux de s’attaquer au déficit commercial des Etats-Unis vis-à-vis de la Chine, qui s’est élevé à 375 milliards de dollars (303 milliards d’euros) l’an dernier, Donald Trump a d’abord annoncé des droits de douane sur les importations américaines d’acier et d’aluminium puis il a ciblé plus précisément Pékin jeudi en dévoilant un projet de taxes supplémentaires pouvant frapper jusqu’à 60 milliards de dollars de produits chinois.

La Chine a riposté vendredi en évoquant la possibilité de droits de douane sur trois milliards de dollars d’importations en provenance des Etats-Unis.

Pour Alex Wolf, économiste spécialiste des marchés émergents chez Aberdeen Standard Investments, la Chine pourrait faire pression sur les Etats-Unis en ciblant les grandes multinationales américaines réalisant une part importante de leur chiffre d’affaires sur son territoire.

“Des entreprises américaines comme Apple, Microsoft , Starbucks, GM, Nike etc pourraient se retrouver en première ligne”, dit-il.

LA CHINE PRÊTE À DÉFENDRE SES INTÉRÊTS

Au-delà du strict aspect financier, Pékin pourrait leur compliquer la vie via de nouveaux réglements, des inspections, des interdictions de déplacements, des suppressions de licences d’exportation pour des biens intermédiaires, des relèvements de taxes ou encore leur exclusion des marchés publics, ajoute Alex Wolf.

Donald Trump accuse la Chine de vol de propriété intellectuelle dans le domaine technologique et de pratiques commerciales inéquitables.

Au cours d’un entretien téléphonique, Liu He a déclaré samedi à Steven Mnuchin que les décisions américaines violaient les règles du commerce international et il a prévenu que la Chine était prête à défendre ses intérêts, a rapporté l’agence Chine nouvelle.

Un porte-parole du Trésor américain a confirmé cet échange téléphonique mais il a refusé de s’exprimer sur le contenu d’une éventuelle lettre et sur la possibilité d’un déplacement de Steven Mnuchin à Pékin.

“Le secrétaire Mnuchin a appelé Liu He pour le féliciter après l’annonce officielle de ses nouvelles fonctions”, a dit ce porte-parole. “Ils ont aussi évoqué le déficit commercial entre nos deux pays et se sont engagés à poursuivre le dialogue pour trouver une manière mutuellement convenable de le réduire.”

Dans un éditorial, le Global Times, journal à grand tirage adossé au Quotidien du Peuple, l’organe du Parti communiste chinois, écrit que “Washington a besoin de prendre une vraie leçon et celle leçon ne peut être donnée que par la Chine, deuxième économie mondiale”. (Ryan Woo, avec David Lawder à Washington et Matthew Miller à Pékin Bertrand Boucey pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat)

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