March 21, 2018 / 6:32 AM / 4 months ago

Décès de Peter Peterson, cofondateur de Blackstone

21 mars (Reuters) - Le financier américain Peter Peterson, cofondateur du géant du capital-investissement Blackstone après avoir été le secrétaire au Commerce du président Richard Nixon, est décédé mardi à l’âge de 91 ans, a annoncé sa famille.

Né dans le Nebraska de parents grecs, Peterson a fondé Blackstone en 1985 en association avec Stephen Schwarzman, avec un investissement initial de 200.000 dollars.

Le groupe, coté en Bourse depuis 2007, est toujours dirigé par Schwarzman, âgé aujourd’hui de 71 ans, compte plus de 2.000 salariés et gère pour plus de 400 milliards de dollars d’actifs. Le magazine Forbes a estimé la fortune de Peterson à deux milliards de dollars.

Le nom Blackstone réunit l’allemand “schwarz” (noir, black en anglais) et le grec “petros”, qui signifie pierre (stone).

Peterson avait auparavant travaillé pour l’administration Nixon, occupant en 1972-1973 le poste de secrétaire au Commerce.

Parti ensuite à Wall Street, il fut PDG de la banque d’investissement Lehman Brothers jusqu’en 1983.

Philanthrope pendant les dernières années, il a créé en 2008 la fondation Peter G. Peterson et signé en 2010 la charte The Giving Pledge, initiative de Warren Buffett et Bill Gates pour encourager les milliardaires du monde à donner au moins 50% de leur fortune à des oeuvres.

Il laisse son épouse, cinq enfants et neuf petits-enfants.

Joshua Franklin, Véronique Tison pour le service français

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