March 21, 2018 / 3:22 AM / 4 months ago

Le milliardaire australien James Packer démissionne de Crown Resorts

SYDNEY, 21 mars (Reuters) - Le milliardaire australien James Packer a démissionné du conseil d’administration de son groupe de casino Crown Resorts en raison de troubles psychiques liés à sa rupture avec la chanteuse Mariah Carey et à l’échec de la stratégie d’expansion des activités de son entreprise de divertissement.

Packer détient 47% du capital de Crown Resorts, septième entreprise mondiale du secteur cotée en Bourse qu’il a fondée en vendant le groupe de médias qui avait assuré la fortune de sa famille.

“M. Packer souffre de troubles psychiques. A ce stade, il entend se retirer de tous ses engagements”, a annoncé un de ses représentants dans un communiqué. A la suite de cette annonce, l’action Crown a cédé 1,4% à la Bourse de Sydney.

Agé de 50 ans, le milliardaire avait quitté une première fois le conseil d’administration de la compagnie en 2015, l’année de ses brèves fiançailles avec Mariah Carey, rompues par la diva pop.

Il avait repris ses fonctions 14 mois plus tard, alors que Crown Resorts devait gérer une crise liée à l’arrestation d’une vingtaine de ses employés en Chine, accusés d’avoir enfreint la législation locale sur les casinos.

Le groupe dont le siège social est à Melbourne avait tiré les conclusions de cette affaire en annulant ses projets de développement à Macao et Las Vegas et en se recentrant sur l’Australie.

Autre souci pour James Packer, son nom a été cité en février comme témoin dans une enquête pour corruption contre le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu.

En octobre dernier, dans une interview accordée au quotidien The Australian depuis un ranch argentin où il s’est retiré, le milliardaire expliquait avoir traversé “quatre à cinq années tumultueuses”. “(Le développement en) Chine s’est effondré, les casinos australiens ont perdu beaucoup d’argent, Mariah a rompu avec moi”, énumérait-il. (Tom Westbrook avec Nicole Pinto à Bangalore Henri-Pierre André pour le service français)

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