March 19, 2018 / 7:44 PM / 8 months ago

LEAD 1-Une femme meurt aux USA percutée par une voiture autonome d'Uber

(Actualisé avec précisions)

SAN FRANCISCO, 19 mars (Reuters) - Une femme est morte dans l’Arizona après avoir été percutée par un véhicule à conduite autonome d’Uber, a déclaré la police américaine lundi, ce qui a amené le spécialiste des véhicules de transport avec chauffeur (VTC) à annoncer la suspension de ce programme aux Etats-Unis et au Canada.

Il s’agit du premier accident mortel impliquant un véhicule autonome, une technologie dont les Etats-Unis tentent d’accélérer le déploiement sur leur territoire.

Au moment de l’accident, survenu dans la nuit de dimanche à lundi à Tempe, près de Phoenix, la voiture fonctionnait en mode autonome avec une personne assise sur le siège conducteur, a dit la police de cette localité.

“Le véhicule circulait (...) lorsqu’une femme marchant en dehors du passage piétons a traversé la route (...) et a été percutée par un véhicule Uber”, écrit la police dans un communiqué.

La victime, Elaine Herzberg, 49 ans, a succombé à ses blessures à l’hôpital, a précisé la police.

Les images de la télévision locale montrent un vélo plié et un SUV Volvo Xc90 accidenté à l’avant.

Un porte-parole d’Uber a déclaré que l’entreprise suspendait ses essais de véhicules autonomes en Amérique du Nord. La société a précisé dans un communiqué qu’elle coopérait pleinement avec les autorités.

Volvo a confirmé que le véhicule mis en cause était un 4x4 Xc90, dont Uber utilise des versions spéciales pour ses essais. Russell Datz, porte-parole du constructeur suédois, a précisé que les technologies autonomes utilisées n’étaient pas fabriquées par Volvo.

L’agence fédérale de la sécurité routière a annoncé l’envoi sur place d’une équipe spéciale pour enquêter sur cet accident et a ajouté être en contact avec Volvo, qui appartient au groupe chinois Geely.

Les autorités de l’Ontario, la province canadienne où Uber effectue également des essais sur route de voitures autonomes, ont annoncé suivre de près l’enquête.

Uber et Waymo, la filiale de conduite autonome d’Alphabet , avaient exhorté vendredi le Congrès à adopter sans tarder un projet de loi permettant d’accélérer le déploiement des véhicules sans conducteur aux Etats-Unis. Le texte se heurte à l’opposition de certains élus démocrates inquiets pour la sécurité et l’accident de lundi renforcera probablement leurs arguments, ont dit des sources du Congrès. (Alexandria Sage, Bertrand Boucey et Véronique Tison pour le service français)

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