March 13, 2018 / 1:12 PM / 8 months ago

LEAD 1-USA-L'inflation a légèrement ralenti en février comme attendu

* (Actualisé avec précisions)

WASHINGTON, 13 mars (Reuters) - La hausse des prix à la consommation aux Etats-Unis a légèrement ralenti au mois de février avec le recul des prix de l’essence et la modération des loyers, soulignant que la remontée attendue de l’inflation devrait être graduelle.

L’indice des prix à la consommation (CPI) a progressé de 0,2% sur le mois après une progression de 0,5% en janvier, montrent les données publiées mardi par le département du Travail.

Sur un an, sa hausse ressort à 2,2% contre 2,1% le mois précédent.

Hors éléments volatils que sont l’alimentation et l’énergie, l’indice des prix à la consommation progressent aussi de 0,2% sur le mois après +0,3% en janvier. Sur un an, la hausse ressort à 1,8%, comme en janvier.

Ces variations sont conformes aux attentes des économistes interrogés par Reuters.

Le fléchissement du rythme de hausse des prix intervient après l’annonce vendredi d’un ralentissement de la hausse du salaire moyen hebdomadaire, revenue à 2,6% en rythme annuel le mois dernier, contre 2,8% en janvier.

La perspective d’un nouveau relèvement de taux directeurs par la Réserve fédérale (Fed) lors de la réunion de politique monétaire des 20-21 mars n’est toutefois pas remise en cause aux yeux des investisseurs au vu de la vigueur du marché du travail et de la solidité de la reprise.

En revanche, ils n’anticipent pas que la Fed accélère le rythme de la hausse des taux cette année, au-delà des trois relèvements déjà annoncés.

Des économistes s’attendant à ce que la Fed annonce à un moment de l’année, plutôt au second semestre, qu’elle pourrait réaliser quatre hausses de taux, les tensions sur le marché du travail devant finir par se traduire par une accélération des hausses de salaires. Les responsables monétaires de la Fed considèrent, eux-mêmes, que le marché du travail est proche, voire même un peu au-delà, du plein emploi.

En février, le rythme de hausse des prix de l’essence est tombé à +0,9% contre +5,7% en janvier. Les prix alimentaires sont restés inchangés après une augmentation de 0,2% en janvier.

La hausse de l’indice des prix hors éléments volatils a été freinée par la modération des loyers. (Lucia Mukitami, Marc Joanny pour le service français, édité par Juliette Rouillon)

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