March 2, 2018 / 2:39 PM / in 7 months

L'Irlande paralysée par les tempêtes de neige

DUBLIN/EDIMBOURG, 2 mars (Reuters) - Les tempêtes de neige ont paralysé une bonne partie de l’Irlande, vendredi, et contraint les autorités britanniques à mobiliser l’armée pour faire face à des intempéries hivernales parmi les plus sévères depuis près de 30 ans.

Le sud de la Grande-Bretagne et l’Irlande était confrontés à des chutes de neige dues à l’arrivée de la tempête Emma, qui cloue au sol les avions, interrompt la circulation de certains trains et coupe certains axes routiers.

Le blizzard qui a sévi durant la nuit de jeudi à vendredi a accumulé des congères de près d’un mètre de haut par endroits en Irlande et en Ecosse, et la totalité des transports publics étaient à l’arrêt en Irlande, où les aéroports étaient fermés.

Les écoles et la majeure partie des administrations sont également restées fermées vendredi en Irlande, où, au temps fort de la tempête, plus de 100.000 foyers et entreprises ont été privés d’électricité.

“Le pays doit rester plus ou moins en hibernation aujourd’hui”, a déclaré le vice-Premier ministre irlandais, Simon Coveney, à la radio-télévision nationale, RTE.

Dans le sud de l’Angleterre, des dizaines de voyageurs ont été bloqués dans la nuit à bord de trains. L’armée a été appelée en renforts pour porter secours à des centaines d’automobilistes bloqués dans la neige. De nombreux vols ont été annulés à travers le pays.

L’usine Filton d’Airbus à Bristol, qui contribue à la fabrication d’ailes d’avions de ligne, est restée fermée vendredi en raison des intempéries.

La neige et le verglas continuaient par ailleurs à provoquer des perturbations dans le sud de l’Europe. Dans les régions de Ligurie et d’Emilie-Romagne, dans le nord de l’Italie, les intempéries ont entraîné la fermeture d’importants axes routiers et paralysé le trafic ferroviaire.

Les liaisons ferroviaires entre de grandes villes comme Gênes, Milan et Turin, les trois sommets du “triangle industriel” italien, ont été suspendues ou subissaient d’importants retards en raison du verglas. (Conor Humpries Eric Faye pour le service français)

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