March 2, 2018 / 5:58 AM / in 4 months

L'Asie dubitative après la décision de Donald Trump sur l'acier

SEOUL/SYDNEY, 2 mars (Reuters) - Le projet de Donald Trump d’imposer d’importants droits de douane sur l’acier et l’aluminium entraînera des distorsions du commerce mondial et des pertes d’emploi, a déclaré vendredi le ministre australien du Commerce.

Le président américain a annoncé jeudi que les Etats-Unis imposeraient la semaine prochaine des droits de douane de 25% sur les importations d’acier et de 10% sur celles d’aluminium afin de défendre une industrie sidérurgique américaine “décimée par des décennies de commerce inéquitable”.

“L’imposition de droits de douane comme ceux-là ne fera rien d’autre que fausser le commerce et, in fine, pensons-nous, conduira à une perte d’emplois”, a déclaré à la presse le ministre australien du Commerce, Steven Ciobo.

“Je crains qu’après une décision comme celle-ci, nous ne constations des mesures de représailles mises en place par d’autres grandes économies. Personne n’y a intérêt.”

L’Australie, qui souhaite promouvoir le Partenariat transpacifique (TPP) dont les Etats-Unis de Donald Trump se sont désengagés, a demandé à ce que son acier et son aluminium vendus aux Etats-Unis soient exemptés des mesures annoncées par le président américain, a ajouté Steven Ciobo.

L’acier est une des préoccupations majeures du chef de la Maison blanche, qui a promis de remettre sur pied l’industrie américaine et de sanctionner ce qu’il considère comme des pratiques commerciales déloyales, notamment de la part de la Chine.

Bien que la Chine ne représente que 2% des importations américaines d’acier, son expansion industrielle massive a contribué à une production d’acier surabondante au niveau mondial qui a fait reculer les prix.

“CLARIFICATIONS”

“Les conséquences pour la Chine ne sont pas très importantes”, a déclaré Li Xinchuang, vice-secrétaire général de l’Association chinoise du fer et de l’acier. Il a estimé qu’il n’y avait “rien à faire” après la décision américaine.

La Corée du Sud, troisième exportateur d’acier vers les États-Unis derrière le Canada et le Brésil, a annoncé qu’elle allait poursuivre le dialogue avec les responsables américains jusqu’à la finalisation des projets de Washington en matière de droits de douane.

“Pour nous, le scénario le pire était un droit de douane de 54%”, a déclaré un responsable du ministère sud-coréen du Commerce sous le sceau de l’anonymat. “Si l’option d’un droit de douane global d’au moins 24% est retenue, cela affectera quand même nos exportations d’acier vers les Etats-Unis.”

En Thaïlande, le président de la section sidérurgie de la Fédération des industries thaïlandaises, Vikrom Wacharakrup, s’est dit préoccupé par la réaction des autres exportateurs mondiaux et par ce qui se passera en ce qui concerne l’acier qui ne pourra être vendu aux Etats-Unis.

La Thaïlande exporte son acier principalement dans les autres pays d’Asie, mais en vend aussi aux Etats-Unis.

Le ministre japonais de l’Industrie et du Commerce, Hiroshige Seko, a dit pour sa part continuer à rechercher une “clarification” de la part des Etats-Unis.

“Je ne pense pas que les exportations d’acier et d’aluminium du Japon, qui est un allié des Etats-Unis, portent atteinte d’une façon ou d’une autre à la sécurité nationale des Etats-Unis et nous voudrions expliquer cela aux Etats-Unis”, a-t-il dit.

Le constructeur automobile Toyota a déclaré que les droits de douane relèveraient de façon importante les coûts, et donc les prix, de ses véhicules vendus aux Etats-Unis. (Jane Chung à Séoul et Tom Westbrook à Sydney avec Kaori Kaneko à Tokyo, Tom Daly à Pékin, Minami Funakoshi, Chang-Ran Kim et Yuka Obayashi à Tokyo, Chayut Setboonsarng à Bangkok et Neha Dasgupta à New Delhi; Danielle Rouquié pour le service français)

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