February 19, 2018 / 11:55 AM / 2 months ago

UE-Début des chaises musicales avec la vice-présidence de la BCE

par Jan Strupczewski

BRUXELLES, 19 février (Reuters) - Les ministres des Finances de la zone euro vont probablement s’entendre lundi pour apporter leur soutien à l’Espagnol Luis de Guindos pour le poste de vice-président de la Banque centrale européenne, ce qui devrait accroître les chances qu’un Allemand accède à la tête de la BCE l’an prochain.

Le débat entre les 19 ministres des Finances de la zone euro est informel et un vote ne doit intervenir que mardi pour décider qui de Luis de Guindos, ministre espagnol de l’Economie, ou de Philip Lane, gouverneur de la banque centrale d’Irlande, succédera en mai à Vitor Constancio à la vice-présidence de la BCE.

Un responsable de la zone euro impliqué dans la préparation de l’Eurogroupe a déclaré que le scénario privilégié consistait à éviter un vote et à désigner un candidat par consensus.

En cas de vote, le vainqueur devra réunir 14 voix sur 19 représentant 65% de la population de la zone euro.

Après avoir auditionné mercredi les deux candidats, la commission des Affaires économiques du Parlement européen, qui n’a qu’un rôle consultatif, a jugé Philip Lane plus convaincant mais, d’après des responsables de la zone euro, le favori est bel et bien Luis de Guindos, qui devrait notamment bénéficier du soutien de la France.

Philip Lane, économiste de formation, deviendra plus probablement chef économiste de la BCE lorsque ce poste deviendra vacant l’an prochain avec le départ de Peter Praet, ont dit ces responsables.

Le choix d’une personnalité originaire d’un pays du sud de l’Europe augmente la probabilité qu’un représentant d’un pays du nord, comme le gouverneur de la Bundesbank allemande Jens Weidmann, soit désigné pour remplacer Mario Draghi à la présidence de la BCE en 2019.

PARTIE D’ÉCHECS

“On dirait que c’est bien le cas”, a dit un responsable de la zone euro. “Mais c’est une partie d’échecs et nous n’en connaissons pas encore tous les joueurs. Lane serait bien placé pour le poste de chef économiste mais pour Weidmann, cela dépend de la distribution des gros postes en 2019.”

Ces “gros postes” sont la présidence de la Commission européenne, celle du Conseil européen et celle du Parlement européen, qui seront toutes renouvelées l’an prochain.

D’après des responsables européens, Jens Weidmann pourrait succéder à Mario Draghi si, par exemple, un Français était nommé à la tête de la Commission européenne, comme Michel Barnier, actuellement chargé des négociations sur le Brexit avec Londres, ou Christine Lagarde, la directrice générale du Fonds monétaire international (FMI).

La désignation d’un Allemand à la présidence de la BCE risque toutefois de rencontrer des réticences compte tenu de l’opposition affichée publiquement par Jens Weidmann à la politique monétaire ultra-accommodante de l’institut de Francfort.

D’autres gouverneurs de banque centrale ont perçu son attitude comme un manque de loyauté en période de crise.

Sa position à l’égard de la politique suivie par la BCE le place en outre dans le camp minoritaire au sein du conseil des gouverneurs, dont il pourrait dès lors avoir du mal à préserver l’unité alors que cette instance prend généralement ses décisions avec le consensus le plus large possible, sans vote.

Autre écueil, Jens Weidmann a froissé certaines susceptibilités nationales comme lorsqu’il s’est attiré les foudres de Matteo Renzi, alors président du Conseil italien, pour avoir publiquement critiqué la lenteur avec laquelle, à ses yeux, Rome réduisait son endettement. (Bertrand Boucey pour le service français, édité par Véronique Tison)

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