February 13, 2018 / 11:13 PM / 5 months ago

LEAD 1-Chipotle recrute un nouveau directeur général, le titre grimpe

(Actualisé avec réaction de Pershing Square)

13 février (Reuters) - Chipotle Mexican Grill a annoncé mardi la nomination de Brian Niccol, patron de la filiale Taco Bell de Yum Brands, au poste de directeur général avec pour mission de redresser la chaîne de burritos affaiblie par une série de scandales sanitaires.

L’action du groupe de restauration rapide grimpait de 11% à 279 dollars dans les échanges d’après-Bourse à Wall Street après cette annonce. Le titre avait atteint un record de 742 dollars en 2015 avant la découverte de bactéries E.coli, de salmonelles et de norovirus qui ont rendu malades des centaines de clients de Chipotle aux Etats-Unis.

Niccol, qui dirigeait Taco Bell depuis 2015, remplace le fondateur Steve Ells.

Ce dernier avait annoncé en novembre dernier qu’il quitterait le groupe après avoir échoué à redresser ses ventes et son image.

Steve Ells était seul aux commandes depuis la démission du co-directeur général Monty Moran en décembre 2016, sous la pression de l’investisseur activiste William Ackman dont le fonds Pershing Square Capital Management est le principal actionnaire de Chipotle avec une participation de 10%.

Le fonds d’Ackman s’est félicité mardi de la désignation de Brian Niccol. “C’est le dirigeant qu’il faut pour revigorer le groupe et lui permettre de concrétiser son énorme potentiel”, a déclaré Francis McGill, un porte-parole de Pershing Square.

Chipotle a été l’an dernier l’un des principaux foyers de perte du fonds spéculatif, qui a réalisé sur l’année une performance négative de 4%. (Lisa Baertlein à Los Angeles et Vibhuti Sharma à Bangalore, Véronique Tison pour le service français)

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