February 8, 2018 / 5:14 PM / 3 months ago

Kashkari (Fed) ne voit pas l'intérêt de "refroidir l'économie"

8 février (Reuters) - La Réserve fédérale américaine ne devrait pas relever à nouveau ses taux d’intérêt tant que les salaires et l’inflation n’auront pas commencé à décoller aux Etats-Unis, et l’économie américaine en est encore “loin”, a déclaré jeudi Neel Kashkari, président de l’antenne de la Fed à Minneapolis.

“Pourquoi refroidir l’économie?”, s’est interrogé Neel Kashkari lors d’une intervention dans le Dakota du Sud, en jugeant que la croissance des salaires ralentissait et que l’inflation restait inférieure à l’objectif de 2% de la Fed.

Neel Kashkari s’est opposé aux hausses de taux décidées l’an dernier par la Réserve fédérale. Il ne possède pas de droit de vote cette année au sein du comité de politique monétaire (Fomc), ce qui ne l’empêche pas d’exprimer encore ses désaccords avec la politique actuelle de relèvement des taux.

La hausse de 2,9% du salaire horaire en janvier aux Etats-Unis, annoncée vendredi dernier, pourrait certes constituer un premier signe d’une accélération de la croissance des salaires mais ce même rapport du département du Travail a fait état d’un recul du nombre d’heures travaillées et il n’avait donc rien de “retentissant”, a dit Neel Kashkari.

Les baisses d’impôts massives votées en décembre par le Congrès pourraient certes gonfler les salaires et les embauches mais il est trop tôt pour évaluer leur impact, a-t-il poursuivi.

A ses yeux, des “cicatrices psychologiques” liées à la crise financière de 2007-2009 et à la Grande Dépression pourraient rendre les ménages réticents à emprunter et les entreprises réticentes à augmenter les salaires et les prix.

Il s’est dit surpris par l’optimisme suscité par la réforme fiscale, qui pourrait renforcer son impact positif.

“Ce n’est pas qu’une équation”, a dit Neel Kashkari, qui n’est lui-même pas économiste, au sujet de l’économie. “Cela compte aussi pour ce que nous pensons de l’avenir.” (Ann Saphir Bertrand Boucey pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat)

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