February 5, 2018 / 4:43 PM / in 5 months

Un nouveau réseau wifi européen en vol d'ici fin juin

BERLIN, 5 février (Reuters) - L’opérateur télécoms allemand Deutsche Telekom et l’opérateur britannique de satellites Inmarsat se sont associés pour développer un nouveau réseau wifi européen dont pourraient bénéficier les passagers des compagnies aériennes d’ici la fin juin, ont annoncé lundi les deux groupes.

Baptisé EAN pour European Aviation Network (réseau européen d’aviation), ce projet associe une liaison satellitaire et des communications depuis quelque 300 stations de base dans chaque pays de l’Union européenne (UE), permettant aux passagers d’un avion de disposer d’une connexion à haut débit lors d’un vol au-dessus de la terre et ou de la mer.

Jusqu’à présent, les transporteurs européens ne pouvaient compter que sur des systèmes par satellite pour une connexion wifi à bord dans les 28 pays de l’UE.

Selon Deutsche Telekom et Inmarsat, l’EAN présente également l’avantage d’être petit, léger et facile à installer, ce qui le rend particulièrement adapté pour les transporteurs à bas coûts et les court-courriers.

IAG, le propriétaire de British Airways, Iberia, Vueling et Aer Lingus, sera le premier client de ce nouveau système, mais on n’ignore pour le moment quand auront lieu ses ses premiers vols.

“Dans les prochains mois, nous espérons que les premiers passagers pourront profiter du service”, a déclaré Frederik van Essen, vice-président d’Inmarsat Aviation, lors d’une conférence de presse en ligne.

Le démarrage du service a été retardé d’environ six mois en raison des retards dans le calendrier de lancement de SpaceX qui ont conduit Inmarsat à se tourner vers Arianespace pour envoyer son satellite dans l’espace.

Frederik van Essen a dit ne pas s’attendre pas à une contestation de Viasat devant les tribunaux, ce dernier ayant saisi la Commission européenne sur l’utilisation par Inmarsat du spectre de fréquences afin de retarder le lancement du service. (Victoria Bryan Claude Chendjou pour le service français, édité par Véronique Tison)

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