February 3, 2018 / 9:44 AM / 6 months ago

Décès du milliardaire Jon Huntsman, fondateur du groupe Huntsman

WASHINGTON, 3 février (Reuters) - Le milliardaire américain Jon Huntsman Sr., fondateur du groupe chimique Huntsman, est décédé vendredi à son domicile de Salt Lake City à l’âge de 80 ans, a annoncé sa société.

Jon Huntsman Sr. fonde Huntsman Container Corp en 1970 et quatre ans plus tard, il remporte l’appel d’offres lancé par McDonald’s pour créer la boîte en polystyrène à clapet qui enveloppe les hamburgers du géant mondial de la restauration rapide.

Il a inventé une trentaine d’autres produits, indique le groupe Huntsman, dont les première assiettes en plastique.

Jon Huntsman avait fait une incursion en politique. Il a dirigé le personnel de la Maison blanche (“staff secretary”) sous la présidence de Richard Nixon et a brièvement tenté en 1988 d’obtenir l’investiture républicaine contre le gouverneur de l’Utah, Norm Bangerter, avant de renoncer.

Il a eu neuf enfants avec son épouse Karen Haight, avec qui il s’était marié en 1959, 56 petits-enfants et 26 arrières-petits enfants, selon la nécrologie du Salt Lake Tribune.

Son fils, Jon Jr., a été gouverneur de l’Utah de 2005 à 2009 et a brigué l’investiture républicaine en 2012. Il est actuellement ambassadeur en Russie.

Selon le Salt Lake Tribune, Jon Huntsman a donné ou promis de donner 580 millions de dollars (465 millions d’euros) au Huntsman Cancer Institute de Salt Lake City.

Son engagement dans la recherche contre le cancer remonte à son opération de la prostate en 1992. Ses deux parents sont morts du cancer, indique la nécrologie du Salt Lake Tribune.

Né dans une famille modeste de l’Idaho - il a décrit son père, instituteur, comme violent - Jon Huntsman était également philanthrope. Il donné 1,8 milliard de dollars à des associations caritatives au cours de sa vie, précise le quotidien.

“Toute ma vie, je me suis battu pour échapper au fantôme de la pauvreté”, déclarait-il dans son autobiographie publiée en 2015, selon la nécrologie du Salt Lake Tribune. (Ian Simpson; Danielle Rouquié pour le service français)

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