January 30, 2018 / 12:22 PM / 3 months ago

LEAD 1-La croissance de la zone euro à un pic de 10 ans en 2017

(Actualisé avec commentaires d’un économiste)

par Jan Strupczewski

BRUXELLES, 30 janvier (Reuters) - La zone euro a connu en 2017 sa plus forte croissance économique depuis une décennie, selon des estimations préliminaires publiées mardi, et le sentiment dans la région est resté élevé en ce début d’année même s’il a subi une légère baisse par rapport à son niveau de décembre.

Eurostat, l’agence de statistiques de l’Union européenne, a précisé que sur l’ensemble de 2017, la croissance économique de la zone avait atteint 2,5%, soit son rythme le plus rapide depuis la hausse de 3,0% enregistrée en 2007.

Sur le seul quatrième trimestre, le produit intérieur brut (PIB) des 19 pays partageant la monnaie unique a progressé de 0,6% par rapport aux trois mois précédents et de 2,7% sur un an, conformément aux prévisions des économistes.

“Apparemment, l’économie de la zone euro continue de fonctionner à plein régime. L’investissement ne s’est pas encore totalement remis de la crise mais il a été un contributeur essentiel à la croissance au cours de l’année”, a noté Bert Colijn, économiste chez ING.

“Cependant, la grande question de 2018 est de savoir si la vigueur de l’euro va annuler les effets d’une amélioration de la demande extérieure (...) Nous pensons que la croissance de la zone euro devrait ressortir à 2,4% cette année.”

Eurostat a aussi révisé en hausse ses estimations pour le troisième trimestre, au cours duquel la croissance a finalement été de 0,7% par rapport à avril-juin et de 2,8% sur un an, au lieu de 0,6% et 2,6% en première estimation.

Parmi les Etats membres qui ont annoncé leurs chiffres de croissance dans la journée figurent notamment la France, qui affiche la hausse la plus marquée de son PIB depuis 2011, avec +1,9%, tout en restant à la traîne de la région.

L’Espagne a pour sa part fait état d’une croissance de 3,1% au titre de 2017. Lundi, la Banque de Belgique a annoncé pour le pays une augmentation du PIB de 1,7% pour 2017.

BON DÉMARRAGE DE L’ANNÉE 2018

De son côté, la Commission européenne a dit que l’indice du sentiment économique avait reculé à 114,7 en janvier contre 115,3 (révisé de 115,1) en décembre, niveau qui était un pic de 17 ans. Les économistes l’attendaient en moyenne à 116,3.

Le sentiment s’est surtout dégradé dans le secteur du commerce de détail (à 5,0 contre 6,0 en décembre) et dans les services (à 16,7 contre 18,0) alors qu’il est resté stable dans l’industrie (à 8,8). L’optimisme des consommateurs s’est en outre renforcé avec un sous-indice à 1,3 contre 0,5 en décembre.

“Cela confirme notre impression d’un bon démarrage de l’année même si les risques baissiers pesant sur les perspectives méritent d’être évoqués”, a poursuivi Bert Colijn.

“Les risques politiques, comme les pourparlers en vue d’une grande coalition en Allemagne et les élections législatives italiennes (en mars), pourraient avoir un impact non négligeable sur les perspectives tandis que, en même temps, un optimisme au sujet de la croissance pourrait encore durcir les conditions financières.”

“Ceci étant dit, avec des entreprises suggérant que les nouvelles commandes continuent d’augmenter, ce n’est guère prendre un risque que de parier sur de bonnes performances de l’économie de la zone pour les mois à venir”, a encore dit Bert Colijn.

A titre de comparaison, les Etats-Unis ont connu une croissance de 2,3% sur l’ensemble de 2017, selon la première estimation du département du Commerce publiée la semaine dernière. (Avec Philip Blenkinsop; Bertrand Boucey et Benoît Van Overstraeten pour le service français, édité par Véronique Tison)

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