January 30, 2018 / 10:57 AM / 10 months ago

LEAD 2-Swatch attend une année 2018 "très positive"

* Le bénéfice net 2017 en hausse de 28%

* Première hausse du résultat annuel depuis 2013

* Swatch attend une croissance “très positive” cette année

* Le titre gagne plus de 3% (Actualisé avec déclaration de Hayek sur le CA de janvier)

ZURICH, 30 janvier (Reuters) - Swatch Group a fait état mardi d’une accélération de la demande pour ses montres et sa joaillerie haut de gamme, signalant ainsi des perspectives plus positives pour l’industrie horlogère suisse après des années de marasme.

Le numéro un mondial de l’horlogerie, propriétaire des marques Omega, Tissot ou Breguet en plus des montres en plastique qui portent son nom, a dit prévoir une croissance “très positive” cette année après un bond de 28% de son bénéfice net en 2017.

Les premières indications sur le mois de janvier laissent espérer une progression de 8 à 9% du chiffre d’affaires par rapport au même mois de 2017, “ce qui constitue un très bon départ”, a dit à Reuters le directeur général Nick Hayek.

“Sur l’ensemble de l’exercice, une croissance du chiffre d’affaires vers le haut d’une fourchette à un chiffre est certainement à notre portée. C’est un bon objectif à avoir”, a-t-il ajouté en prévoyant aussi une amélioration des marges.

La hausse du résultat 2017 de Swatch, la première depuis 2013, confirme le rebond du secteur de l’horlogerie après sa mauvaise passe des dernières années consécutive à la campagne anti-corruption en Chine, le premier marché mondial pour les montres suisses, et à la baisse du tourisme en Europe, à Paris notamment, à la suite d’attentats terroristes.

“Swatch Group prévoit une nouvelle croissance très positive en monnaies locales en 2018, non seulement grâce à ses propres canaux de vente comme le retail et l’e-commerce, mais également grâce aux canaux tiers”, indique le groupe biennois dans son communiqué de résultats. “En outre, la poursuite de la croissance va occuper pleinement toutes les capacités de production.”

“Le redressement est assurément là”, commente Patrick Schwendimann, analyste de la Banque cantonale de Zurich, qui s’attend à une hausse d’au moins 3,3% des exportations horlogères suisses cette année.

“Swatch est toujours positif en début d’année, mais cette fois on y croit.”

HAUSSE DU DIVIDENDE

Le bénéfice annuel après participations minoritaires a augmenté de 28% à 733 millions de francs suisses (632 millions d’euros), conforme au consensus établi par Reuters.

Le chiffre d’affaires a progressé de 5,8% à taux de change constants et de 5,4% en francs suisses, avec une forte accélération au deuxième semestre. La croissance dans le segment montres et bijoux a atteint 12,2% sur les six derniers mois de l’exercice et même 14,9% en décembre, mois au cours duquel Swatch dit avoir réalisé le deuxième meilleur chiffre d’affaires mensuel de son histoire.

Le groupe a fait état d’une croissance “marquée” en Chine, son premier marché, d’une accélération aux Etats-Unis et d’une croissance de ses ventes en Europe.

La marge opérationnelle a atteint 12,6% contre 10,7% un an plus tôt.

Swatch propose de relever le dividende de ses actions au porteur à 7,50 francs contre 6,75 francs au titre de 2016. L’action grimpe de 3,15% à 416,00 francs en milieu de journée sur le marché suisse, affichant la meilleure performance de l’indice SMI qui est peu changé à ce stade (-0,06%).

Richemont, propriétaire de la marque Cartier, avait le 11 janvier annoncé une croissance de 7% de ses ventes au quatrième trimestre, en signalant lui aussi un regain de la demande chinoise.

L’Administration fédérale suisse des douanes (AFD) a annoncé mardi un rebond de 2,3% des exportations horlogères du pays en 2017 après deux années de repli, avec une accélération sur les trois derniers mois. (Silke Koltrowitz, Véronique Tison pour le service français)

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