January 30, 2018 / 8:27 AM / 7 months ago

Le patron de VW juge "répugnants" les tests sur des singes

FRANCFORT, 30 janvier (Reuters) - Les études menées sur des singes pour tester les effets des émissions de gaz d’échappement de voitures sont “immorales et répugnantes”, a déclaré lundi soir le président du directoire de Volkswagen, Matthias Müller.

L’existence de ces essais conduits en 2014 a été révélée vendredi par le New York Times. Ils ont été effectués par le Groupe européen de recherche sur l’environnement et la santé dans le secteur du transport (EUGT), mandaté par les constructeurs automobiles allemands selon le quotidien américain. L’EUGT a été dissous l’an dernier.

Lors de ces tests, des singes de laboratoire étaient forcés à inhaler des émanations de diesel provenant d’une voiture Volkswagen. Le but de l’EUGT était de défendre l’utilisation du diesel après que l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a désigné le carburant comme cancérigène, toujours selon le Times.

“Les méthodes utilisées par l’EUGT aux Etats-Unis étaient mauvaises, elles étaient immorales et répugnantes”, a déclaré Matthias Müller, le président du directoire de Volkswagen, lors d’une réception de nouvel an lundi soir à Bruxelles, réagissant pour la première fois aux révélations du quotidien américain.

“Je regrette que Volkswagen ait été impliqué dans cette affaire en tant que l’un des parrains de l’EUGT”, a-t-il ajouté.

D’après le New York Times et le Stuttgarter Zeitung, l’organisme de recherche était totalement financé par Volkswagen, Daimler et BMW. Les trois constructeurs ont dénoncé ces tests dès samedi.

Le Stuttgarter Zeitung a de son côté rapporté dimanche que l’EUGT avait fait procéder à une étude scientifique sur les effets du dioxyde d’azote - que l’on trouve dans les gaz d’échappement - sur des cobayes humains, environ 25 jeunes gens en bonne santé.

Le gouvernement allemand a qualifié lundi ces tests, qu’ils soient effectués sur des hommes ou des singes, d’”injustifiables”. (Maria Sheahan; Jean-Stéphane Brosse pour le service français)

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