January 17, 2018 / 2:38 AM / 5 months ago

Les 13 frères et soeurs retrouvés en Californie pris en charge

par Alan Devall et Bob Mezan

PARIS, 17 janvier (Reuters) - Les 13 frères et soeurs retrouvés affamés dans la crasse, pour certains d’entre eux attachés à des meubles, dans une maison de Californie, sont pris en charge, nourris et soignés, mais les raisons de leur calvaire restent à élucider, a annoncé la police mardi.

L’enquête ne fait que commencer sur les raisons qui ont poussé les parents, David Allen Turpin, 57 ans et Louise Anna Turpin, 49 ans, à soumettre leurs enfants, qui sont âgés de 2 à 29 ans, à ces mauvais traitements dans cette maison sombre et nauséabonde de Perris, un ville située à une centaine de kilomètres à l’est de Los Angeles.

Les deux parents, arrêtés dimanche, ont été chacun inculpé pour actes de torture et mauvais traitement et placés en détention. Ils doivent comparaître jeudi devant la justice.

C’est une des enfants, une jeune fille de 17 ans, qui a appelé la police après s’être échappée par une fenêtre.

“J’aurais aimé venir vers vous aujourd’hui avec des informations expliquant pourquoi ceci est arrivé”, a déclaré le capitaine Greg Fellows du département du shérif du comté de Riverside. “Mais il nous faut reconnaître le courage de la jeune fille qui s’est échappée de cette maison pour attirer l’attention et faire en sorte qu’ils obtiennent l’aide dont ils avaient tant besoin.”

L’adolescente de 17 ans, qui était si maigre qu’elle en paraissait 10, a utilisé un téléphone mobile désactivé pour appeler la police, mais sur lequel on pouvait toujours composer le 911, le numéro d’appel d’urgence.

La police a raconté avoir trouvé trois des 13 enfants enchaînés. Tous étaient dénutris.

Malgré ces conditions “horribles”, selon le mot employé par le capitaine Fellows, la mère a semblé “perplexe” sur les raisons de la présence de la police.

AVEC MICKEY À DISNEYLAND

Les autorités ont demandé à la justice de pouvoir prendre les enfants en charge. Les services de protection de l’enfance de l’Etat de Californie participent à l’enquête.

La famille vivait dans la maison de Perry depuis 2014. Les parents avaient décidé de scolariser eux-mêmes leurs enfants, explique le capitaine Fellows. Six des 13 enfants sont mineurs.

Ils les obligeaient à mémoriser de longs passages de la Bible, ont raconté les parents de David Turpin, sur la chaîne de télévision ABC News.

L’adresse où les enfants ont été retrouvés est également donnée par le département californien de l’Education comme étant l’adresse de l’école privée Sandcastle Day School, dont David Turpin était le directeur.

Ce dernier, qui avait une formation d’ingénieur informatique selon ses parents, avait auparavant travaillé pour des groupes spécialisés dans l’aéronautique et la défense, Lockheed Martin et Northrop Grumman. Il a quitté Lockheed en 2010 et, en 2011, a déposé un dossier de faillite personnelle, a indiqué mardi un avocat qui le représentait.

D’après les témoignages des proches des Turpin, le couple tentait de présenter une image de famille heureuse, parlant de leurs enfants avec chaleur. Ils diffusaient en ligne des photos de leurs enfants, les filles en rose et les garçons en bleu, souriant avec Mickey à Disneyland.

“Nous avons toujours pensé quelle vivait la vie parfaite”, a déclaré la soeur de Louise Turpin, Teresa Robinette, à la chaîne de télévision NBC News, qui vit à Knoxville dans le Tennessee. “Elle nous disait qu’elle allait à Disneyland tout le temps. Ils allaient à Las Vegas.”

David et Louise Turpin semblent avoir organisé des cérémonies de renouvellement de leurs voeux de mariage par trois fois, en 2011, 2013 et 2015, dans une chapelle “Elvis Presley” à Las Vegas, selon la page YouTube de la chapelle.

Une des vidéos montre le couple en train d’échanger ses voeux devant un sosie du chanteur.

Une page Facebook, semble-t-il créée par les parents, montre le couple en habits de noce, entouré de dix filles en robes à carreaux mauves et de trois garçons en costume sombre. (Avec Chris Kenning à Chicago et Sharon Bernstein à Sacramento (Californie); Danielle Rouquié pour le service français)

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