January 9, 2018 / 5:21 AM / 10 months ago

Le pétrolier iranien brûle toujours au large de la Chine

PEKIN, 9 janvier (Reuters) - Un pétrolier transportant du brut iranien entré dans la nuit de samedi à dimanche en collision avec un navire céréalier chinois en mer de Chine orientale était toujours en feu mardi, a dit le gouvernement chinois, les bateaux de secours dépêchés sur place éprouvant des difficultés à maîtriser les flammes pour le troisième jour de suite.

Des conditions météorologiques défavorables - vents violents, pluie et hautes vagues - continuent de gêner les opérations visant à éteindre l’incendie et à trouver les 31 membres d’équipage sur 32 toujours portés disparus, précise dans un communiqué le ministère des Transports chinois.

Le corps d’un des membres d’équipage a été retrouvé lundi dans les eaux à proximité du pétrolier, a ajouté le ministère, notant que le corps avait été transféré au bureau des affaires civiles.

Une flotille de 13 navires de secours s’activent dans une zone de 900 miles nautiques carrés autour du pétrolier qui pourrait, craignent certains experts, exploser et s’abîmer en mer.

L’ampleur de la marée noire n’est pas encore connue mais elle pourrait potentiellement être la pire depuis 1991, quand 260.000 tonnes de brut se sont déversés en mer au large des côtes angolaises.

Le navire était parti d’Iran pour se rendre en Corée du Sud, avec à son bord 136.000 tonnes de condensat, un brut ultra léger. Cela représente un peu moins d’un million de barils valant environ 60 millions de dollars (50 millions d’euros) sur la base des cours de brut actuels.

Le pétrolier Sanchi, enregistré au Panama et exploité par la National Iranian Tanker Co (NITC), le premier opérateur iranien du transport pétrolier maritime, a heurté le CF Crystal samedi, à quelque 160 miles nautiques au large des côtes près de Shanghaï, avait dit dimanche le ministère chinois des Transports.

Les 21 Chinois membres de l’équipage du CF Crystal ont été sauvés.

Josephine Mason avec le bureau de Pékin, Benoît Van Overstraeten pour le service français

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