January 8, 2018 / 3:39 PM / 3 months ago

LEAD 1-Sanofi va investir davantage dans l'anticancéreux cemiplimab

(Actualisé avec détails sur les produits)

PARIS, 8 janvier (Reuters) - Sanofi et son partenaire américain Regeneron ont annoncé lundi qu’ils intensifiaient et augmentaient leurs investissements dans les programmes de développement de deux anticorps, le cemiplimab en oncologie et le dupilumab dans les allergies.

Les deux groupes pharmaceutiques vont porter à 1,64 milliard de dollars leurs investissements dans le développement clinique du cemiplimab, soit environ un milliard de dollars de plus que prévu par leur accord initial de 2015, qu’ils continueront de financer à parts égales.

Sanofi veut retrouver une position de leader en oncologie. Le cemiplimab, si les essais sont couronnés de succès, pourrait être utilisé pour traiter une grande variété de cancers.

Cet anticorps est actuellement testé en monothérapie et en combinaison avec d’autres produits dans les cancers de la peau, le cancer du poumon non à petites cellules, le cancer du col de l’utérus et les lymphomes.

Sanofi et Regeneron prévoient de soumettre des demandes d’autorisation de mise sur le marché pour le cemiplimab dans le traitement du carcinome épidermoïde cutanée avancé, aux Etats-Unis et dans l’Union européenne, dans le courant du premier semestre de 2018.

Les deux laboratoires ont aussi fait savoir qu’ils accéléreraient le codéveloppement du dupilumab, déjà approuvé aux Etats-Unis et en Europe pour l’eczéma.

Leurs investissements supplémentaires permettront d’accélérer le lancement des nouvelles études prévues dans la bronchopneumopathie chronique obstructive, l’allergie aux arachides et aux graminées, ainsi que chez des patients présentant plusieurs maladies allergiques.

Enfin, les investissements supplémentaires permettront d’intensifier le développement de l’anticorps REGN3500, qui devrait prochainement faire l’objet d’études dans le traitement de la dermatite atopique, de l’asthme et de la bronchopneumopathie chronique obstructive.

Sanofi, dans un communiqué, indique aussi que Regeneron a accepté une dérogation limitée à la clause d’incessibilité prévue dans leur pacte, pour financer une partie de la hausse des investissements annoncés.

Sanofi pourra ainsi vendre à Regeneron, dans le cadre d’opérations privées, jusqu’à 1,4 million d’actions ordinaires de Regeneron au total jusqu’à la fin de 2020, soit 6% environ des 23,9 millions d’actions ordinaires de Regeneron que détient actuellement Sanofi.

Au 20 octobre 2017, le nombre d’actions de Regeneron en circulation s’élevait à 107,4 millions. Si Regeneron décide de ne pas racheter ces actions, Sanofi sera alors autorisé à les vendre sur le marché public, sous réserve de certaines limites de volume et de délai, précise le laboratoire.

Le communiqué: bit.ly/2D5LKif

Dominique Rodriguez et Matthias Blamont, édité par Jean-Michel Bélot

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