December 20, 2017 / 4:21 PM / a year ago

L'UE ouvre une enquête sur le rachat de Cristal par Tronox

BRUXELLES, 20 décembre (Reuters) - La Commission européenne a annoncé mercredi avoir ouvert une enquête approfondie sur l’acquisition du groupe minier saoudien Cristal par l’américaine Tronox, en précisant que le rachat pourrait avoir des effets négatifs sur la concurrence.

Le régulateur européen a précisé dans un communiqué que la fusion pourrait freiner la concurrence sur le marché des pigments de dioxyde de titane.

“Le dioxyde de titane est utilisé dans des produits d’usage courant comme la peinture, le plastique et le papier, et un grand nombre de fabricants divers doit se le procurer auprès d’un nombre de fournisseurs restreint”, a dit la commissaire chargée de la politique de concurrence, Margrethe Vestager.

“Nous vérifierons avec soin si le projet de concentration entre Cristal et Tronox risque d’affecter la concurrence sur le marché du dioxyde de titane et d’entraîner à terme des hausses de prix pour de nombreux produits de consommation, ou un moindre choix pour les consommateurs”, ajoute-t-elle dans le communiqué.

Tronox et Cristal sont toutes les deux actives dans la fabrication de pigments au dioxyde de titane.

La Commission a ajouté qu’elle avait jusqu’au 15 mai 2018 pour prendre sa décision.

Le 5 décembre, le gouvernement américain a également déposé une plainte visant à empêcher cette fusion, avait indiqué la Commission fédérale américaine du commerce.

Tronox a évalué la transaction à 1,673 milliard de dollars (1,408 milliard d’euros) lors de son annonce au mois de février. (Robert Jan-Bartunek, Thierry Tranchant pour le service français, édité par Juliette Rouillon)

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