December 19, 2017 / 8:00 PM / 7 months ago

LEAD 1-La Chambre des représentants approuve la réforme fiscale

(Actualisé avec précisions, contexte)

WASHINGTON, 19 décembre (Reuters) - La Chambre des représentants américains a approuvé mardi par 227 voix contre 203 le projet de réforme fiscale voulu par le président Donald Trump.

Douze représentants républicains ont voté contre le texte ainsi que 191 des 193 élus démocrates dont deux ne se sont pas exprimés.

Le texte doit désormais être voté par le Sénat, ce qui devrait avoir lieu dans la nuit de mardi à mercredi, a indiqué Mitch McConnell, chef de file des républicains au Sénat.

Donald Trump, qui souhaitait terminer l’année sur un succès politique, pourrait ratifier la loi dès mercredi. Selon la Maison blanche, l’Internal revenue service, le Trésor public américain, est prêt à mettre cette réforme en oeuvre immédiatement.

Sénateurs et représentants républicains se sont entendus sur un taux d’imposition sur les bénéfices de 21% pour les sociétés, contre 35% actuellement, et un taux maximal de 37% pour les particuliers contre 39,6% actuellement. Cet allègement fiscal pour les particuliers prendra fin en 2025.

Ils assurent que ces mesures vont favoriser la croissance économique et l’emploi aux Etats-Unis et comptent sur cette réforme pour conserver leur majorité dans les deux chambres du Congrès lors des élections de mi-mandat en novembre prochain.

“Il s’agit d’offrir davantage d’opportunités aux gens qui peinent à profiter au mieux de la vie”, a commenté le chef de file des républicains à la Chambre des représentants, Paul Ryan, lors d’une conférence de presse organisée avant le scrutin.

A l’inverse, les démocrates jugent que le nouveau système fiscal servira d’abord les intérêts des plus aisés et des grandes entreprises au détriment de la classe moyenne et accentuera les écarts de revenus.

Selon les calculs du Tax Policy Center, un organisme non partisan, les ménages de la classe moyenne devraient voir leurs impôts baisser de 900 dollars en moyenne l’an prochain, tandis que les 1% les plus riches bénéficieront d’un allègement moyen de 51.000 dollars.

52% DES AMÉRICAINS OPPOSÉS À LA RÉFORME

Les Américains eux-mêmes sont loin d’être convaincus par ces mesures, puisque 52% s’y disent opposés, contre 27% qui les soutiennent, d’après un sondage Reuters-Ipsos.

Du point de vue des finances publiques, la mise en oeuvre de la réforme de la fiscalité devrait ajouter 1.500 milliards de dollars (près de 1.300 milliards d’euros) sur dix ans au déficit budgétaire des Etats-Unis, déjà estimé à 20.000 milliards de dollars sur la même période.

Priorité de Donald Trump depuis la campagne électorale de 2016, cette réforme semblait loin d’être acquise l’été dernier après un nouvel échec législatif des républicains, incapables de se mettre d’accord au Congrès sur une abrogation de l’Obamacare, la réforme de santé de l’ancien président Barack Obama, et minés par les divisions.

Mais les républicains ont fait le forcing pour parvenir à faire passer la loi avant la fin de l’année et les dernières interrogations ont été levées lundi par le ralliement au projet de deux membres du Sénat jusqu’alors récalcitrants, Susan Collins et Mike Lee.

Pour ne rien laisser au hasard, le vice-président Mike Pence, dont le vote pourrait s’avérer décisif en cas d’égalité de voix au Sénat, a reporté au mois de janvier un voyage en Egypte et en Israël.

Les républicains ne disposent que d’une courte majorité de 52-48 au Sénat. Or, deux sénateurs pourraient ne pas voter le texte : Jeff Flake, toujours indécis, et John McCain qui se bat contre un cancer du cerveau auprès de sa famille.

Quelques “faucons” sur le plan fiscal pourraient néanmoins faire défection pour s’opposer à l’accroissement des déficits publics, de même qu’une poignée d’élus des Etats de New York, du New Jersey et de Californie hostiles à la réduction, prévue par la nouvelle loi, des déductions d’impôts locaux accordées dans leurs Etats soumis à une lourde fiscalité. (David Morgan; Pierre Sérisier, Tangi Salaün et Nicolas Delame pour le service français)

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