December 4, 2017 / 11:41 AM / a year ago

LEAD 1-Facebook ouvre de nouveaux bureaux à Londres et crée 800 emplois

(Actualisé avec réactions du ministre des Finances et du maire de Londres)

LONDRES, 4 décembre (Reuters) - Facebook ouvre ce lundi de nouveaux bureaux à Londres, faisant de la capitale britannique son plus important centre d’ingénierie en dehors des Etats-Unis, avec à la clé la création de 800 emplois, et confirmant ainsi son engagement envers le Royaume-Uni qui se prépare à quitter l’Union européenne (UE).

Le nouveau centre, situé au centre de Londres dans le quartier de West End, accueillera des ingénieurs, des développeurs, des équipes de marketing et vente travaillant notamment sur la plate-forme Workplace. Il abritera également le premier incubateur interne de startups de Facebook, appelé LDN_LAB.

Le ministre britannique des Finances Philip Hammond a salué cet investissement à l’issue d’une visite du nouveau bâtiment situé à Rathbone Place, tout près de la principale artère commerçante d’Oxford Street.

“C’est un signe de confiance dans notre pays que des entreprises innovantes comme Facebook investissent ici”, a-t-il souligné.

“L’accent mis sur l’ingénierie et les 800 nouveaux emplois créés montrent que Londres reste à la pointe de l’innovation mondiale”, a pour sa part déclaré le maire de Londres, Sadiq Khan, cité dans un communiqué.

Selon lui, l’incubateur de Facebook devrait jouer un rôle important pour attirer des talents essentiels à Londres et contribuer à ouvrir la voie à la prochaine génération de startups à succès.

Nicola Mendelsohn, vice-présidente de Facebook pour la région EMEA (Europe, Moyen-Orient et Afrique), a souligné que le premier réseau social était engagé plus que jamais envers le Royaume-Uni et entendait soutenir la croissance des jeunes pousses innovantes.

“L’écosystème entrepreneurial dynamique du Royaume-Uni et sa réputation internationale d’excellence en ingénierie en font l’un des meilleurs endroits au monde pour bâtir une entreprise de technologie”, a-t-elle déclaré.

“Ce pays a été une partie importante de l’histoire de Facebook au cours de la dernière décennie, et j’ai hâte de poursuivre notre travail pour réaliser notre mission de rapprocher le monde”, a-t-elle ajouté.

Les nouveaux emplois, créés 10 ans après l’ouverture du premier bureau de Facebook à Londres, porteront les effectifs du groupe en Grande-Bretagne à plus de 2.300 d’ici la fin de 2018.

Malgré les risques liés au Brexit, Facebook, comme d’autres géants américains du numérique, notamment Google et Amazon, n’a pas renoncé à se développer à Londres.

Facebook avait emboîté le pas de Google l’an dernier peu de temps après l’annonce par le moteur de recherche de la construction d’un nouveau centre dans la capitale britannique destiné à accueillir plus de 7.000 employés au total. (Paul Sandle; Claude Chendjou pour le service français, édité par Véronique Tison)

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