December 1, 2017 / 6:12 PM / 5 months ago

LEAD 2-Flynn plaide coupable, ABC News le dit prêt à témoigner contre Trump

(Actualisé avec demande de Kushner à Flynn §10-11)

par Sarah N. Lynch

WASHINGTON, 1er décembre (Reuters) - Michael Flynn, l’éphémère conseiller à la sécurité nationale de Donald Trump, a plaidé coupable vendredi d’avoir menti au FBI dans le cadre de l’enquête sur une possible ingérence russe dans l’élection présidentielle américaine et sur une collusion entre Moscou et l’équipe de campagne de Donald Trump.

D’après ABC News, l’ancien général poussé à la démission en février dernier après avoir dissimulé le contenu de ses discussions avec l’ambassadeur russe à Washington a promis de “coopérer pleinement” avec les enquêteurs et serait même prêt à témoigner que Donald Trump “lui a donné instruction d’entrer en contact avec les Russes”.

L’information d’ABC News, qui cite un de ses proches, n’a pu être confirmée par Reuters.

Dans un communiqué, la Maison blanche souligne pour sa part que ses mensonges au FBI sont comparables à ses fausses déclarations à des responsables de l’administration américaine et que son plaider coupable n’implique que lui.

“Rien dans son plaider coupable ni dans les charges (retenues contre lui) n’implique quelqu’un d’autre que M. Flynn”, souligne Ty Cobb, conseiller juridique de la Maison blanche.

En plaidant coupable, poursuit-il, l’ex-conseiller à la sécurité nationale de Donald Trump “ouvre la voie à une conclusion prompte et raisonnable” de l’enquête menée par le procureur spécial Robert Mueller.

UNE FIGURE CENTRALE DE L’ENQUÊTE RUSSE

Les procureurs ont déclaré que Flynn s’était entretenu de ses conversations avec l’ambassadeur Sergueï Kisliak avec de hauts responsables de l’équipe de transition mise en place par Trump entre son élection et son investiture, le 20 janvier dernier.

Ils évoquent aussi un contact avec un “haut responsable” de l’équipe de transition à Mar-a-Lago, la résidence que Trump possède en Floride pour discuter du message à faire passer à l’ambassadeur russe.

Les procureurs parlent également d’instruction donnée à Flynn par un “très haut membre” de l’équipe de transition avant un vote au Conseil de sécurité de l’Onu en décembre 2016.

Selon NBC, citant deux personnes informées du dossier, Jared Kushner, le gendre et conseiller de Trump, a demandé à Michael Flynn qui faisait partie de l’équipe du président-élu de contacter des responsables russes autour du 22 décembre concernant une résolution de l’Onu visant Israël.

Un sénateur démocrate, Mark Warner, de la commission du Renseignement qui enquête également sur cette affaire, a déclaré vendredi qu’il souhaitait entendre une seconde fois Kushner après les révélations faites par Flynn.

Ce dernier est une figure centrale de l’enquête dirigée par le procureur spécial Robert Mueller sur les soupçons d’ingérence russe dans la campagne présidentielle américaine et de collusion entre des membres de l’équipe Trump et Moscou.

Après Paul Manafort, qui dirigea brièvement l’équipe de campagne de Trump, il est son second proche conseiller à être inculpé dans l’enquête russe qui pollue le mandat du 45e président des Etats-Unis depuis le premier jour.

Deux autres anciens conseillers ont également été inculpés, Rick Gates, associé de Manafort, et George Papadopoulos, un avocat spécialiste des questions internationales liées à l’énergie.

“DANS L’INTÉRÊT DE MA FAMILLE ET DE MON PAYS”

Dans une déclaration diffusée par ses avocats, Michael Flynn explique qu’il a décidé de plaider coupable et de coopérer avec les enquêteurs “dans l’intérêt de (s)a famille et de (s)on pays”.

Il ajoute qu’il lui a été “douloureux d’endurer les fausses accusations de ‘trahison’ et autres actes outrageants” au cours des mois écoulés mais reconnaît que les actes sur lesquels il a plaidé coupable étaient “mauvais”.

La semaine dernière, le New York Times rapportait que ses avocats avaient informé ceux de Trump qu’ils ne pouvaient plus échanger d’informations avec eux concernant l’enquête du procureur Mueller.

Ce changement, ajoutait le quotidien dont les informations ont été confirmées à Reuters par des sources proches de l’enquête, pouvait signifier que l’ex-conseiller à la sécurité nationale avait décidé de coopérer avec les enquêteurs.

Sur les marchés financiers, le rebondissement de l’enquête russe et les informations d’ABC News sur ce que Flynn pourrait dire d’instructions données par Trump ont fait chuter le dollar, ainsi que les rendements obligataires et la Bourse de New York.

Les Bourses européennes ont également décroché en toute fin de séance dans le sillage de Wall Street.

avec Susan Heavey et Tim Ahmann; Henri-Pierre André pour le service français

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