November 28, 2017 / 2:12 PM / a year ago

LEAD 1-Le SPD furieux du vote sur le glyphosate, Merkel le "regrette"

(Actualisé avec déclaration de Merkel)

BERLIN, 28 novembre (Reuters) - Le Parti social-démocrate (SPD) a demandé mardi à Angela Merkel de sanctionner son ministre de l’Agriculture, qui a voté lundi en faveur du renouvellement pour cinq ans de l’autorisation du glyphosate par l’Union européenne alors qu’il était supposé s’abstenir.

Réagissant à la polémique, la chancelière a “regretté” ce vote de Christian Schmidt qui n’a “pas respecté les instructions données par le gouvernement fédéral”.

Il est de tradition que Berlin s’abstienne lors des votes à Bruxelles en cas de désaccord entre membres de la coalition gouvernementale.

Le SPD, partenaire minoritaire de la coalition sortante qui expédie les affaires courantes, était opposé au renouvellement de l’autorisation pour cinq ans de cet herbicide potentiellement cancérogène.

“Je compte bien qu’un tel incident ne se répète pas”, a dit la chancelière, sans toutefois évoquer de sanction à l’encontre de son ministre, membre de l’Union chrétienne-sociale (CSU), l’alliée bavaroise de l’Union chrétienne-démocrate (CDU).

Christian Schmidt a justifié son vote par le fait que la Commission européenne aurait, selon lui, probablement renouvelé l’autorisation du glyphosate pour une période plus longue s’il s’était abstenu.

“J’ai pris la décision tout seul”, a déclaré lundi soir le ministre de l’Agriculture à la télévision publique. “C’est de ma responsabilité.”

AU PLUS MAUVAIS MOMENT POUR MERKEL

L’explication n’a guère convaincu le SPD, qui estime que sa confiance a été trahie au moment où Angela Merkel tente de le convaincre d’entamer des discussions en vue de former une nouvelle coalition gouvernementale.

“(Angela Merkel) doit faire quelque chose pour rétablir la confiance. On ne peut pas gouverner comme cela. Ça ne marche pas”, a tempêté Barbara Hendricks, ministre de l’Environnement dans le “gouvernement fantôme” du SPD.

“La balle est dans le camp de la chancelière”, a-t-elle ajouté sur les ondes de la radio Deutschlandfunk avant que la dirigeante conservatrice ne fasse connaître sa position.

Barbara Hendricks n’a pas dit si son parti exigeait le limogeage de Christian Schmidt.

Cette polémique tombe au plus mal pour Angela Merkel après l’échec des discussions avec les libéraux et les Verts en vue de former une coalition gouvernementale et alors que ses relations avec la CSU sont déjà fragilisées par sa politique d’accueil des réfugiés.

Le SPD n’a accepté la semaine dernière qu’à contrecoeur de revenir sur sa décision de passer la nouvelle législature dans l’opposition, conséquence de son pire score électoral depuis 70 ans lors des élections fédérales du 24 septembre.

Après le vote à Bruxelles, Emmanuel Macron a pour sa part demandé au gouvernement de faire en sorte que le glyphosate soit interdit d’ici trois ans en France.

L’herbicide a été développé par l’américain Monsanto , que l’allemand Bayer souhaite racheter pour un montant de 63,5 milliards de dollars. (Joseph Nasr, avec Andreas Cremer, Markus Wacket, Thomas Krumenacker et Matthias Sobolewski, Tangi Salaün pour le service français)

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