November 21, 2017 / 7:08 PM / 5 months ago

LEAD 1-France-Le Russe Kerimov arrêté pour blanchiment de fraude fiscale

(Actualisé avec précisions de source proche du dossier, Tass, Quai d’Orsay, §4 à 9)

NICE, Alpes-Maritimes, 21 novembre (Reuters) - L’oligarque russe Souleimane Kerimov, membre du Conseil de la Fédération de Russie, a été arrêté par la police française dans la nuit de lundi à mardi à l’aéroport de Nice dans le cadre d’une enquête pour blanchiment de fraude fiscale, a-t-on appris auprès du procureur.

“Il a été placé en garde à vue. Un juge d’instruction souhaite l’entendre dans le cadre d’une information judiciaire pour blanchiment de fraude fiscale”, a-t-on précisé à Reuters de source judiciaire.

“Les enjeux sont à la mesure de la personne”, a-t-on ajouté.

Une source proche du dossier a déclaré à Reuters que Souleimane Kerimov avait été interpellé à son arrivée sur le territoire français.

Il est entendu pour des achats de “villas de luxe sur la Côte d’Azur via des sociétés écrans, dans lesquelles son nom n’apparaît pas, qui lui auraient permis de minorer le montant des taxes dues à l’Etat français”, a-t-on expliqué de même source.

Sa garde à vue devait être prolongée mardi soir de 24 heures.

Souleimane Kerimov dispose d’un passeport diplomatique mais ce document “ne le protège pas des poursuites engagées”, a-t-on dit de même source.

Selon l’agence Interfax, le ministère russe des Affaires étrangères a informé le Quai d’Orsay qu’il bénéficiait de l’”immunité” diplomatique.

Le ministère français des Affaires étrangères, qui ne confirme pas ce contact, a précisé à Reuters que l’immunité ne s’appliquait qu’aux ressortissants figurant sur une liste diplomatique ou mandatés pour une mission officielle.

L’homme d’affaires russe représente le Daguestan au sein de la chambre haute de l’Assemblée fédérale. Sa fortune était estimée à plus de sept milliards de dollars par Forbes en 2013.

Sa famille contrôle Polyus, géant russe de l’or. (Matthias Galante avec John Irish à Paris et Denis Pinchuk à Moscou, édité par Sophie Louet)

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