November 2, 2017 / 12:26 PM / 9 months ago

GB-Première hausse de taux depuis 2007, la remontée sera lente

LONDRES, 2 novembre (Reuters) - La Banque d’Angleterre (BoE) a relevé jeudi son taux d’intérêt directeur pour la première fois depuis plus de dix ans mais elle a précisé ne prévoir qu’une remontée “très graduelle” du coût du crédit au cours des trois prochaines années.

Les neuf membres de son Comité de politique monétaire (MPC), présidé par le gouverneur Mark Carney, ont voté par sept voix contre deux le relèvement du taux directeur de 0,25% à 0,50%, une décision qui annule la baisse décidée en août 2016 après le vote par référendum de la sortie du Royaume-Uni de l’Union européenne.

La dernière hausse de taux de la BoE remontait à 2007, avant la crise financière mondiale, qui avait précipité l’économie britannique dans sa pire récession depuis des décennies.

“Le MPC juge désormais approprié de resserrer modestement la politique monétaire afin de ramener durablement l’inflation vers l’objectif”, souligne la banque centrale dans un communiqué.

“Tous les membres s’accordent sur le fait que les hausses à venir du taux directeur se feront à un rythme graduel et de manière limitée”, ajoute-t-elle.

Les gouverneurs adjoints Jon Cunliffe et Dave Ramsden se sont prononcés contre la hausse de taux d’un quart de point, en arguant du fait que la croissance des salaires est pour l’instant trop faible pour justifier un resserrement de la politique monétaire.

La quasi-totalité des économistes interrogés par Reuters avant la réunion de jeudi avaient dit s’attendre à une hausse d’un quart de point quand bien même les trois quarts d’entre eux jugeaient qu’il était trop tôt pour une telle initiative au vu des incertitudes liées au Brexit et à l’évolution des salaires, moteur clé de l’inflation.

Celle-ci a atteint 3% en septembre, son plus haut niveau depuis cinq ans, principalement à cause de la dépréciation de la livre sterling depuis le référendum de juin 2016, qui renchérit le coût des importations.

La BoE a déclaré jeudi prévoir un retour de l’inflation tout près de son objectif de 2% à condition que le taux directeur évolue monte lentement, comme anticipé pour l’instant par les marchés financiers.

La livre sterling cédait près de 1% face au dollar et plus de 1% face à l’euro quelques minutes après ces annonces, tandis que le rendement des emprunts d’Etat britanniques à dix ans s’inscrivait en net recul, sous 1,3%.

La Bourse de Londres, elle, amplifiait sa progression, l’indice FTSE 100 gagnant 0,69%. (David Milliken et William Schomber; Marc Angrand pour le service français, édité par Benoît Van Overstraeten)

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