November 1, 2017 / 9:49 PM / 6 months ago

LEAD 1-USA-Ventes contrastées des constructeurs automobiles en octobre

(Actualisé avec chiffre total du secteur §§2-3)

par Nick Carey

DETROIT, 1er novembre (Reuters) - Les grands constructeurs automobiles ont annoncé mercredi des ventes contrastées en octobre aux Etats-Unis, en dépit de l’engouement qui ne se dément pas pour les pick-up et les SUV, des véhicules à forte marge.

En rythme annualisé corrigé des variations saisonnières, les ventes de véhicules légers ont atteint 18 millions d’unités en octobre, selon la publication spécialisée WardsAuto.

Pourtant, après un long cycle d’expansion, les ventes devraient légèrement baisser sur l’ensemble de l’année, après un record à 17,55 millions d’unités en 2016, et les constructeurs s’y sont mal préparés en n’adaptant pas suffisamment leur production, selon Doug Mehl, associé au sein du cabinet de consultants A.T. Kearney.

Les ventes de General Motors ont reculé de 2,2% le mois dernier à 252.813 unités, avec une baisse de 6,6% des voitures de tourisme. Celles des pick-up, des SUV et des crossover ont en revanche progressé.

Le premier constructeur automobile américain, qui avait prévenu que ses stocks pourraient augmenter, est parvenu finalement à les réduire de 7.000 unités, à 813.000.

“Nous entrons dans le quatrième trimestre avec un solide élan, grâce à la vigueur de l’économie américaine et à une forte reprise des ventes de pick-up et de crossovers”, a déclaré dans un communiqué Kurt McNeil, vice-président de GM en charge des ventes aux Etats-Unis.

Le constructeur de Detroit a légèrement baissé les rabais consentis aux clients, ces derniers représentant 13,5% du prix de vente moyen contre 13,7% au troisième trimestre.

Les experts du secteur estiment que des réductions de plus de 10% sur le prix moyen d’une transaction nuisent au marché parce qu’elles réduisent la valeur à la revente et sont insoutenables à long terme.

LES VENTES DE FORD SOUTENUES PAR LA GAMME F-SERIES

Les cabinets de consultants J.D. Power et LMC ont indiqué la semaine dernière, que, selon les chiffres de ventes préliminaires incluant ceux du mois d’octobre, les rabais avaient dépassé 10% sur 15 des 16 derniers mois.

Les ventes de Ford ont enregistré une hausse de 6,2% en octobre à 200.436 unités, largement soutenues par un bond de 15,9% de sa gamme de pick-up F-Series. La hausse de la demande a permis au constructeur de vendre ses F-Series au prix moyen de 47.300 dollars (40.675 euros), 4.000 dollars de plus qu’en octobre 2016.

Les pick-up, qui dégagent des marges élevés, ont fortement contribué au bénéfice meilleur que prévu annoncé par Ford la semaine dernière pour le troisième trimestre.

Mark LaNeve, responsable des ventes de Ford aux Etats-Unis, a déclaré que la nouvelle version du pick-up avait rencontré un “succès spectaculaire”.

Les ventes de flottes de Ford, à faible marge, ont progressé de 14,6% en octobre.

Fiat Chrysler Automobiles a publié des ventes en repli de 13% à 153.434 unités. Celles des véhicules de tourisme ont reculé de 4%, tandis que les ventes de flottes ont chuté de 43%, une baisse cohérente avec la stratégie du groupe, qui entend réduire ce type de ventes aux agences de location.

Du côté des constructeurs japonais, Toyota a fait état d’une hausse de 5,2% de ses ventes, à 188.434 unités, la forte demande pour ses pick-up et SUV ayant compensé une baisse de 12,7% des ventes de ses berlines et un recul de 27,9% pour sa marque de luxe Lexus.

Les ventes de Nissan ont progressé de 8,4% à 123.012 véhicules grâce à un bond de 12,9% de celles de pick-up, de SUV et de crossover. La demande pour le crossover Rogue a ainsi progressé de 43%.

Infiniti, la marque de véhicules de luxe du constructeur japonais, a en revanche enregistré une baisse de 8,1%, avec un recul de 16,2% pour ses ventes de berlines.

Le titre GM a pris 0,35%, Ford 0,65% et Fiat-Chrysler 1,33% mercredi à la Bourse de New York.

Tableau des ventes par constructeur

Tableau par type de véhicules (Nick Carey; Catherine Mallebay-Vacqueur pour le service français, édité par Véronique Tison)

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